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第二十一章 神之面

作者:江南作品集 发表时间:2020-04-28 21:52:36 更新时间:2021-08-20 19:47:54
“哎哟哎哟,大小姐别拧了,鼻子拧歪,我可就没那么英俊了。”谭同玄大笑着翻身坐了起来。那边虽然还在恶斗,骤然看见故人依旧在,谢童眼圈红红,却忍不住“噗嗤”一声笑了。事隔三年再见谭同玄,他却还是当年的性子。遇袭时面对箭雨射来,谭同玄毕竟在终南山修习过武功身法,虽然绝接不住箭,那点铁板桥的根底还是有的。箭还没到他面前,他就干干净净来了个背摔,姿势模样惟妙惟肖,完全就是中箭倒地的样子。后面一帮子伙计出来,个个都横尸在他身上,他知道自己救不得,也不敢再发一点声音,硬是直挺挺地躺到谢童来看他。装死的把戏原来两人玩得多了,如果不是如此情境,再怎么谢童也不会相信这个精灵古怪的五师兄真的死了,差点就被骗过。他虽然想和谢童开个玩笑,可是谢童一滴泪水落到他脸上,心下也凄恻,不留神眼皮动了动,当即就被谢童看出了破绽。谭同玄起身,却被谢童的小手打在脑袋上。他看见自己的伙计横尸一地,心中恻然,只是抬头一看谢童那张娇嫩如脂玉的脸儿毫发无伤,心里又是一阵喜悦,像孩子一样咧嘴笑了起来。这时只听一声急弦崩响,又一道黑翎箭破空射到。箭是那个披铠军士所发,他在青年身边是统御射手的军官,身份地位都不同凡响。射杀一众伙计,也是他下的命令,可是居然被这个诡计多端的掌柜装死给骗了过去,心里一阵大怒,弦上的箭就追射过来,非要把掌柜的至于死地不可。可谭同玄此时内劲真气都运动自如,虽然也畏惧来箭的威势,不过闪避起来竟远比叶羽要洒脱,身子一倾,又是直直地一个背摔,脑袋一歪躺在地上,白眼翻了起来。这回“死”得比上次还要干净利索。谢童一笑,却被他悄悄一拉脚腕,也摔在了地上。谭同玄翻着白眼上身不动,手里却把谢童脑袋一按,让她躺在自己身边。那持弓的军士眼看他故技重施,知道是在羞辱自己,大怒之下就要再拉弓射他,可偏偏谭同玄倒下的位置选得巧妙,正好被一堆尸体挡住。对岸七个喇嘛和风红正在对峙,以那军士的身手绝不敢突进那院子里,只能脸色泛青,虽然怒火中烧,却也无可奈何。那一箭拉动了院子里两方的平衡,喇嘛们再起攻势,叶羽和风红防守,杀机如乱刀一般乱斩,尘土飞扬。尘土中九个人的身形快速切变,缚露那阵已经不堪一击,九个人到了近身搏杀的地步。方才弹琴的青年挥手,乱箭如蝗,七个喇嘛又忽地闪开,如有默契,叶羽和风红顿时暴露在箭雨下。“师妹,你平素乱跑也罢了,怎么惹上了明尊教的匪首?一个乱匪头子也就罢了,怎么又多了一堆朝廷的喇嘛?如今我们跟官匪两家都结下梁子,终南山算是完蛋了!”谭同玄捂着脑袋缩在墙根下,外面的羽箭如飞蝗般射来,擦在那半截土墙上激起阵阵飞灰。“什么时候了你还那么多废话!”谢童心里惶急,又恨他罗嗦,揪住他耳朵狠狠拧了一把,“快想想办法!”“哎哟哎哟,别拧别拧,等外面射完了再拧不迟。”那堵土墙所剩的半截仅够他们两个藏身,谭同玄痛得龇牙咧嘴却不敢动弹。“等射完叶公子就成刺猬了!”“不过乱匪头子就也是刺猬一只,如果赔上昆仑山的少侠就能诛灭明尊教妖女,却也不算太亏本……哎哟,哎哟,别拧别拧,有办法,我有办法了。”谭同玄扁扁嘴,颇委屈地摇了摇头,从怀里摸出一个纸包来。“什么东西?”“石灰,”谭同玄嘿嘿一笑,“就靠它了。”谢童不解地瞪了他一眼:“你带石灰干什么?”谭同玄把衣襟一拉:“可不只石灰,要不要进去摸摸?里面宝贝可多着呢。”“呸,谁不知道你半个月都不洗一次澡!”谢童啐了他一口,“石灰怎么用?”“本来我是准备先吹上一管五更鸡鸣散,麻翻那个婆娘,然后拿石灰把她眼睛给烧瞎了,再在她脸蛋上切上一千个小口子抹上细盐,截了舌头砍了手脚塞在大缸里为师妹你报仇!”谭同玄说得眉飞色舞。谢童在一旁只能目瞪口呆:“她那么漂亮,我就不信你舍得。”“为了师妹你,别说明尊教的妖女,就是仙女我也舍得,”谭同玄一挺胸,说得煞有介事。“谁信你瞎扯!”谢童一把将凑上来眨巴着眼睛的谭同玄推了出去。她和谭同玄是少年时的朋友,谭同玄从小就是满嘴没有半句正经,谢童虽然自矜,却并不和他计较这些。“好险好险。”谭同玄一步跌出土墙外,又手忙脚乱的爬了回来。仅这一瞬间,就又有两三支羽箭擦着他背后飞了过去。此时叶羽和风红两人在箭雨中刀剑纵横,一刻不停地振落那一百名射手射出的连珠箭雨。那些射手膂力极强,连张三石的硬弓却没有丝毫疲惫的迹象。每一刻都有三五支快箭尖啸着破空而来,叶羽和风红在身边展开的刀幕、剑幕不能有半分空隙。风红的束衣刀柔软如一条长带,在身前交织的青色光华确是滴水不透;叶羽所习的昆仑山剑术却是讲究凌厉凝重,这种快剑本非他所长,羽箭连续打在他剑上更逼得剑势散乱。“鞑子不要猖狂!看我雷火弹!”就在叶羽被箭雨逼得步步退后时,土墙后面竟传来了一声中气实足的呼喝。还没待叶羽明白过来,土墙后的谭同玄已经闪身跳了出来。他武功虽然不济,这一蹦却有着的轻功提纵术功底,同时一件黝黑的东西从他手中脱手飞出。“雷火弹?”叶羽偷眼一瞟。可谭同玄看似用尽了全身的力气,那黝黑的东西却没飞出多远,尚未落到元军射手的阵营中,已经划着弧线,“噗咚”一声落进了小池塘。“可惜!”叶羽心里暗暗喊了一声。可随着那“雷火弹”落入池塘,一股带着呛人气味的白烟忽然从湖水中腾了起来,如同一道烟幕遮住了对岸射手的视线。那一百射手并列于池塘边,隐隐觉得有什么粉末飘进了眼睛里,满眼的酸涩。然而这些射手确实并非普通的元军,那锦衣青年未说停,一众射手纵是看不清前方,依旧勉力张弓搭箭把箭雨投向叶羽和风红所在的方向。对于风红的叶羽,向他们飞来的密集箭雨忽然多了无数的缺口。以两人的身法,这瞬息的破绽已经足够,两人一对眼神,不约而同地如急箭一样飞退出去。谢童和谭同玄也飞身离开土墙,退向了客栈后院。退去前,隐约听见羽箭的呼啸声止歇,而后又有“哗哗”的淌水声。叶羽心中凛然,不禁钦佩那锦袍青年的兵法,他竟然不等白烟散去,也不畏池塘阻隔,就命令射手踏水穿过白烟追赶。可想而知,如果是两军阵前相遇,这个蒙古青年必然会步步为营、如影随形地劫杀对手,至死方休。飞奔的谢童忽然觉得有人一把抓住了自己的腰带,还没来得及反抗,她已经被谭同玄推上了马背。“师兄,怎么有马?”谢童惊喜地喊道。“先见之明,当然是用来逃跑。”谭同玄嘿嘿一笑。“狗屁的先见之明!”谢童怒道,“怎么只有一匹?”谭同玄苦笑。他道士出身,做事却像个十足的黑道老手,下手前必留后路。他定计要救谢童的时候,已经在客栈后院里留了一匹马,如果当真被风红看破计策,至少也可以纵马逃离把消息送出去。此时他已经是把自己逃命的马让给了谢童,谢童却还要怪他想得不周到。“一匹?一匹就要三十五两银子呢!”谭同玄来不及解释,手起一剑削断缰绳,又是一剑刺在马屁股上。骏马吃痛,长嘶一声踹破马厩前的柴门,直接冲了出去。马嘶中,刺耳的箭啸声又破风而来,那些蒙古射手占据了门庭处的空地,第一阵箭雨已经离弦。谭同玄明显感到一阵寒意刺向自己的背心,但只好咬牙回头,长剑一卷,想要像叶羽那般绞落羽箭。眼前一阵青气在他骤然扫过,当先的几箭已经被激得四散出去,其中一箭竟然还有余力扎在后院中的一棵柳树上。谭同玄脸色惨白,已经知道自己绝无本事接下这阵箭雨。此时却有一只手拍在他背心上,冰寒的内劲直送进他的体内,叶羽抓住他的背心,在墙头一点,已经跃了出去。为谭同玄挡下箭雨的风红则轻轻抖动手腕,束衣刀仿佛一道拖在她裙后的青烟,振落追袭的羽箭,轻盈地落向了墙外。三人的身影消失,箭雨也骤然停止。射手们犀利的鹰眼都投在那锦袍青年的身上,等待命令。一个红衣喇嘛飞身掠上墙头,远远看见谢童骑马奔驰,风红叶羽等三人全力提气奔驰,竟然不落后多少。谭同玄的功力虽然远远不及其他两人,亏得叶羽和风红真气浑厚,各扣住他一只手腕将内息灌了进去,倒也足以支持。红衣喇嘛跃下墙头,对那青年行礼摇头,意思是已经追不及了。“想不到武功之神妙,竟能如此。”锦袍青年将金纰长箭敲打着自己的手心,淡淡地说道。他的脸上虽看不出失望,但是面对区区两名逆贼,不光楚布寺七名密教高手不能建功,练他一手训练的鹰翎箭营也失手了,实在出乎他意料之外。“世子不必遗憾。”枯瘦的红衣喇嘛生硬地说道,“鹰翎箭营也果然名不虚传。”“名不虚传?”青年摇头而笑,“难道以我鹰翎箭营和贵寺的高僧联手施为,竟留不住一个五明子?”他浓黑的剑眉中忽然多了一丝忧色:“如果明尊教果真如此强悍,或许我不得不请大皇帝从其他诸汗国调兵平乱了。”“若只是她一人,我们已经将她拿下,”枯瘦喇嘛探出了胳膊,“可那男人是昆仑山的高手。”“昆仑山?”那青年低头看去,喇嘛臂上的伤口两侧赫然凝着一层冰霜。“传说西北雪峰昆仑,有人修炼中土剑术,曾经震惊西域诸国。”喇嘛道,“不过那都是数百年前的旧事,原来当今昆仑还有这样的高手。”“昆仑剑术?”那青年沉吟良久,忽然一挥袍袖,“传我的印信,调兵围山!”他仰首眺望着。“禀报世子,”一名挎刀军士从客栈中疾步而出,跪倒在锦袍青年的身侧,“这个客栈里的人都死光了!”“谁下的手?”青年回头,冷冷地看着七名喇嘛和自己一众亲随。他在客栈中设下埋伏,准备擒杀风红,却并不打算连客栈的住客一起杀死,所以才令喇嘛在各房中使用迷烟。他为朝廷诛杀叛逆,绝不需要杀人灭口。只有谭同玄行踪诡秘,趁夜在柴门中集合伙计手持兵器,他担心谭同玄坏了他的大事,才下令射手将其射杀。一众喇嘛脸上现出惊讶的神色,楚布寺秘传的迷烟极其神妙,只会让人昏睡,断然不会将人毒死。而其他亲随也纷纷摇头。“我去看看,”一名喇嘛快步走进了客栈。后院中顿时安静下来,喇嘛和那些蒙古亲随互不信任的对视着,无不认为是对方下的杀手。以那青年在朝中的身份,如果被人抓住把柄,说在诛杀叛贼时草菅人命,只怕也非一桩容易解决的事情。“世子。”那喇嘛出来的时候脚步更急。“怎么说?”“如果贫僧没有看错,那些人都是死于蛇毒。”那喇嘛一伸手,手中竟是他削下的一小块皮肉,隐约可见上面有一个筷子粗细的血孔。“这不是蛇伤,”一名亲随道。蛇伤多半是两个细细的小孔,蛇牙就是从两个小孔中将毒液注射进去,这种伤口,更像是被什么钝器捅伤了。喇嘛点头:“这确实不是蛇伤,不过里面的每个人看来都是中了蛇毒而死,眼瞳模糊,全身血液粘稠,绝错不了。”“呼尔音,你当真没有看错?”那个枯瘦喇嘛道。“本师在上,有一句诳语,叫我打落阿鼻地狱!”看着那喇嘛神色郑重,众人都不由得感到一股寒意从心里涌了上来。青年沉吟半晌,将手中那支金纰箭递给了一名亲随:“传我的印信,叫杭州府连夜派最好的忤作和大夫来这里验尸。从今日起,给我封住这件客栈,任何人不得出入!违者以我军令惩处!”“是!”军士接箭而去。“世子。”枯瘦喇嘛的两条白眉皱了皱,这一变故也大大出乎他的预料。“怪力乱神,任何妖人胆敢猖狂,杀无赦!”青年低声喝道,“还请上师从速与大军汇合追击。我担心光凭普通士兵,终究无法制服这些明尊教叛贼。”快马转进了盘山道,叶羽跟在马后狂奔,仰头看见漫天的星月夹在两山之间,身后紧紧跟着的是风红轻软快捷的脚步,谭同玄几乎是被她拎在手中,有如御风飞翔。“叶公子。”叶羽忽然听见风红在背后唤他。他喘息未定,以为敌人又已经逼近,急忙回头,却看见一道青光振开,正是风红那柄柔到极处的束衣刀。风红出手的劲道不强,可是绵绵的真气直灌进叶羽的穴道中,叶羽真气滞涩,膝盖一软跪在了地上。“你!”叶羽大怒。他在危难中和风红联手,却没有想到刚刚逃脱,风红竟然翻脸无情。风红手腕抖动,谢童和谭同玄的穴道也被封死。他们两人功力远远不及叶羽,连反抗的余地也没有。“你这个女人好狠!”谢童眼看着风红冷冷的目光在他们脸上扫过,怒不可遏。风红微微喘息,坐在了地上,束衣刀也落在了谭同玄的喉间:“是你。你在我的饭菜里下了什么药?”“你?”谢童急忙转头去看谭同玄。“没……没道理啊。”谭同玄一抓脑袋,脸上满是愁眉苦脸的样子,“我的蒙汗药本该一个时辰前就发作的,难道是药量不对?”叶羽苦笑一声,明白了风红忽然翻脸的原因,却是谭同玄下的蒙汗药此时才开始发挥作用。“你……”看着谭同玄那张苦脸,风红也无话可说。她真气虽然远远强于常人,可是谭同玄所谓“独家秘方”的蒙汗药却是丝毫味道也没有,而且通过血脉散入筋肉中,骨软筋疲的时候,再强的真气也催动不起来。风红一边聚气发散药性,一边却感到头晕目眩,心知自己无法支撑多久。她深知以自己在明尊教中的身份,元军可能不会轻易放过她。刚才一番奔驰,不过十几里路,如果元军备有快马,或者那几个黄教喇嘛单独追赶,只怕不久就会赶上。危险逼近,她却是无可奈何,左看右看,目光落到了那匹马上。束衣刀一弹,她已经解开了谭同玄被封的筋脉,刀锋却转到了谢童的喉间,她转头看着谭同玄:“你师妹和这位叶公子留下,你走。”“我?”谭同玄忽然跳了起来,“我不走,要么你就放了我和我师妹,要么就谁也别放!”风红冷冷瞧了他一眼,又转眼去看叶羽和谢童。谢童脸蛋微微一红,叶羽不知道他是该哭还是该笑,好在他穴道已经被封住,倒省去了一番手足无措。谭同玄愣了一下,才发现自己说错了话,索性腿一盘就坐了下来,气哼哼地扭过头去谁也不看。“你不走,先死的就是你师妹。”风红的声音冰冷。“你到底想怎么样?”谭同玄惊得跳了起来。“我只有一匹马,载不得三个人。你若是想救你师妹,就快点走,走得越远越好,我不会杀你师妹,”风红淡淡地说,“除非你敢向元军说出我们的去向。”“我怎么知道你会把他们怎么样?”谭同玄眼睛一扫那匹马,有些明白了风红的意思,却还抄着手坐在那里嘴硬。他身子坐得正,头仰得高,却不料有人在他屁股上踢了一脚。他一回头,却是骨软筋麻的谢童聚起力气踢他。“快走快走!”谢童苦笑,“五师兄,你真的想害死我啊?”叶羽哆嗦了一下嘴唇,他知道时间紧急,也想劝谭同玄快走,偏偏此时谭同玄狠狠地看了他一眼,便不由自主地缩缩脑袋不说话了。“好!”谭同玄也明白形势危急,咬咬牙蹦了起来,“你要是敢伤我师妹一根毫毛,可别怪我们全真的道爷发狠,连你们明尊教的满门鸡鸭也不会放过!”他一番发狠,要杀人家满门的鸡鸭,风红却只是看了他一眼,漠然地全无表情。“师妹……”谭同玄想想,却终于无话可说,只好狠狠地瞪了叶羽一眼,转身大步流星地走了。叶羽扭头看他越来越远的背影,谢童却始终低头看着自己胸前的结子。“走了!”风红奋起力量,把叶羽和谢童两人一个一个拎上了马背。她在马臀上击了一掌,马一溜小跑在前,她勉强提起力气跟在后面,往了两山间的低谷而去。此时远处山谷间火光腾起,已经隐约传来了马蹄声。在同一片月光下的金华县城。寂静的黑夜里传来了沉重的脚步声,那是无数双铁靴踏在小街的青石板上的声音。本应日落后关闭的城门洞开,一支军队顶着夜色而来。不安的百姓缩在家里不敢开门,只透过窗户的缝隙往外看去,熟悉军旅的人发现那赫然并非朝廷的武装。来的人一色铁铠黑衣,腰配长剑,前行者所奉的黑色旗帜上以银线秀成北斗大咒,居先的是约一百匹黑色骏马,铁掌在月下反射着冷光。紧跟在后的数百人衔枚而行,没有一丝人声,只有重复的沉重的脚步声。巨大的压力弥漫在这个江南小镇的街道上,只有水流仍在石板桥下“哗哗”作响。城门值守的参将点数了进城的人数,微微点头。骑马在最后押阵的人勒马在参将前,单手作揖行礼。“计四百八十五人,乘马者一百人,步行者三百八十五人,皆清点完毕。”参将取出随身的印信扣在文牒上递交过去,“奉世子令,准予通行。”“代掌教谢过世子。”押阵的人声音温和,他头戴铁盔,整个脸都被阴影遮蔽。“一路上还有不少必经的县城,未必每一处的关节世子都能打通。聚众持械而行,已经犯了大元律令,可算作犯上造反。纵然有文牒在手,还请夜行朝宿,不要轻易激怒各地守官,免生波折。”参将道。“掌教已有教旨,一切听从世子之令。”“还有多少人?”“七千六百四十人,分成十三队。”“这便是重阳道宗的军队吧?组建这样的军队,即便以朝廷的力量,也不是旦夕之间的事,掌教为了这一天,已经准备了很久吧?”参将感慨。押阵的人沉默了一会儿,摘下头盔,头盔下的面容清隽,道髻骨簪,竟是一个真正的修道之士。他按着腰间长剑眺望渐渐远去的军队,摇头感慨:“十二年。”“此去泉州还有一个月行程,一路珍重。”“各自珍重。”道士作揖告别。参将拨转了战马,就要离去。道士忽地回头,看着城门角落里月光照不到的阴暗处:“那里的死人是怎么回事?”“是金华县令,此人是蒙古人,和世子在朝中的对头有素有瓜葛,不准予通行,还威胁要上报大都裁决。世子恐怕耽误掌教大计,派我来劝阻,不过他也太难劝了一些,竟然带着军马上城预备迎击。我奉世子令,当场格杀,金华的军马已经被世子调走。城外此时,想必也是大战吧?”参将淡淡地说道。“多谢。”道士并无一丝怜悯,目光冷冷地扫过那具躺在血泊中的尸首。火上的水微微地沸腾了。不花剌跪坐在竹簟之上,提水洗茶,茶汁在紫砂器皿中滚动,又被倾倒掉。此时门外铁靴声渐渐远去,静谧的小城重归平静。小桌对面的青年看着不花剌举动细腻,手法圆熟,不禁摇了摇头:“从小你就喜欢这些汉人的玩意儿。”“道宗的军队还有一个月便可以到泉州了吧?”不花剌没有接他的话,只是低头问道。“差不多,没想到苏秋炎这个老头子还有这样的手段,自己演练出一支军马来。我记得小时候见过他在大都觐见大皇帝,当时只认为他是个不说话的糟老头子。”“又瞎编,那时候苏秋炎方当壮年,什么糟老头子。喝茶吧。”不花剌笑笑,拈起茶海为对方斟茶。青年转着手中精致的茶碗,一口灌下,咂了咂嘴:“有点苦,还是马奶酒好喝些。”不花剌笑笑,并不回答,只是端坐品茶。两个人对坐了一阵子,各自无言。青年终于一推桌子起身:“走了,失烈门和诸位上师还在城外围山,我要过去坐镇。”“自己小心。”不花剌并没有起身相送的意思。“喝你这杯茶,代价真是大了。”青年笑笑,他站在门边,以金纰长箭敲打着自己的手心。“这次要多谢你,父亲不信我的,你却肯相信。没有你,我真不知该如何是好了。”不花剌淡淡地说。“其实我开始也是不信的,只不过想帮你。但是现在……”青年仰望月色,叹了口气,“看到那个五明子,真的有些让人不安。对了,和五明子同行的人中有一个是昆仑剑宗的人,为什么他反而会和明尊教的人在一起?”不花剌倒水的姿势凝滞了一下:“昆仑宗主魏枯雪只有一个门下,如果是他,还真有些麻烦……”他沉吟了一刻:“他是我们的盟友,务必保他的性命。”“盟友?”青年笑了笑。“我失落的东西,也务必要寻回,这是第一等重要的事。”不花剌起身长拜,“仰君之力了。”“跟我就别来这套大礼了。”青年摆摆手,“那件东西真的那么重要?以你的谨慎,怎么会轻易被人抢走?”“要想挡住明尊教的五明子,以我们的人力,难比登天。我本想只要藏匿自己的行踪,不被发现,东西自然是安全的。可惜我没有想到那件东西刚从密匣里取出,我就被盯上了,惟一的解释是明尊教的人和那件东西有感应。当年也里牙思火者提醒说万世不要打开密匣,我还是太贪玩,疏忽了。”不花剌长叹。“这件事完了,答应我不要再出门乱跑了,你这次从妙水手下捡回一条命,又是一付病怏怏的身体,安心在大都养病吧,丞相大人也不想看见你这样。”“你这么劝我都劝了二十年了。”不花剌笑,“知道啦,世子殿下。”叶羽被横担在马背上,又是跋涉山道,浑身乏力,颠簸得面无人色,他身边的谢童已经连连呕吐起来。风红的步伐渐渐沉重,终于再也跟不上马速,只能扯住缰绳缓慢前行。“我们……我们去哪里?”叶羽挣扎着问。“不必问那么多,我也不能告诉你。”风红的气息也已经接不上来。“这里四野都是山,你放开我们,自己逃命,难道不比带着我们一起死好?”“我已经逃不掉了,如果不是喝下了那种药,或许还有生机,可是现在,我已经压不住伤势……你难道看不出来么?”叶羽借着月光看向风红,赫然发现她的整条左臂已经染红,已经结痂的伤口再次迸裂,鲜血四溢。而她的另一只手始终是软绵绵地垂在身边,只能用那条满是血的胳膊牵马。“怎么会这样?”“那些喇嘛……像是带着一种怪力,击中之后……绵延不绝,整个胳膊……都像是要裂开……”风红忽然踉踉跄跄往前冲了几步,而后倒在了山路边。叶羽想要积攒一丝力量翻下马背,可是这次风红禁制他的力量比第一次要强硬得多,他甚至动一根指头都觉得有千钧之重。他努力看着自己的指尖想要集中心念,却忽地呆住了,他的指尖忽然也出现了一道裂痕,血珠迸溅出来。他能够感觉到那股潜行在皮肤下的力量像是蛇一样在游走,不,那不是蛇,而是暴躁不安的龙,随时会撕裂他的皮肤跳跃出来。而那股要将他的手撕裂的力量正在慢慢向着深处和手腕蔓延。他想起自己曾经和一个喇嘛对了一招。以被削去一截断枝为代价,他本以为已经封住了对方的力道,可是他确实太大意了。楚布寺的秘法,并非只是蛮力。山道尽头忽然亮起了火光。火光越近,叶羽越是心惊胆战,却见那不是官军,那是整队的乌衣白帽的人,静静地手持火把,不发一言。为首的人凑近风红,风红只能勉强抬起头用最后的力气说:“明尊降世,圣火熊熊,焚我残躯,以耀真灵。”白衣乌帽的人都围聚了上来,风红闭上了眼睛,昏死过去。乌衣白帽的人中一个背着风红,另一个则牵着马,他们排着整齐的队伍步入了进村的道路。路过村口简陋的木牌坊时,叶羽竭力抬起头,看见村口的木牌上飞腾的火焰标记。世子带着副将和七名喇嘛乘马疾行在山道上,他们身后跟着数百人的大队。山道越走越狭窄,完全没有转弯。世子勒住了马:“这条路通向哪里?”一名当地的军士近前:“这里只有一条道,通向山上,那里只有一些没有田产的开荒流民,有个小村子。”“村子再往前呢?”“村子建在峭壁之下,再往前就没有出路了。”“好!”世子冷冷地道,“此天助我。”他策动战马疾行,大队军士紧紧跟上,山路上火把成列,有如长蛇盘绕。风红睁开眼睛,猛地吐出一口血,血却没有吐在地上,而是被人用一只缺口的瓷碗接下了。她躺在一张草席上,坐在旁边的是一个白发苍然的老人,皱纹深如刀刻。他看见风红醒来,笑了起来,皱纹绽开,难看却诚挚。叶羽和谢童被安置在屋角的一堆稻草上,叶羽环视周围,看见土墙上悬挂的一幅佛像,乍看起来像是普通的佛像,细看却有不同。“那是明尊教的摩尼宝光佛像!这是一个明尊教的村子!”谢童压低了声音。叶羽摆手示意她不要多说,在这里遭遇明尊教徒,对于叶羽和谢童不算什么好事。老人换了一只碗给风红,碗里盛着温水。风红艰难地咽了几口,尝试着回复气息,压下手臂上的重伤。老人并不说话,只是看着风红的手臂,脸上有些许担心。“明尊降世,圣火熊熊,焚我残躯,以耀真灵。”风红以这句教众常用的切口为礼。老人却没有回答,只是合十行礼,而后不停地摆手。风红忽然明白过来,这个老人是个哑巴。老人回头在门上敲了敲。门外似乎早就候着人,列队进来,都是白色的破蔽布衣,葛布染黑的帽子,看来这是一个极贫脊的村子,远不如在开封和杭州的教团那样气派威严。进来的每一个人都不说话,只是合十行礼后指着自己的嘴巴摆手。这竟是一个完全没有人声的哑巴村子。风红回礼,又急切地问:“这里有没有路可以离开?我们被人追杀。”村人们互相看了看,说不出来,仍是摆手。最后还是端水给风红的老人拍了拍风红的肩膀,出门而去。不久,他带回一个揉着惺忪睡眼的七八岁男孩。“爷爷,我困啊。”男孩嘟哝着。他想必是这里惟个会说话的人,老人才出去把他从睡梦中拉起来。老人指了指男孩,意思是说有话可以问他。“弟弟,”风红凑近男孩,“这里有没有路可以离开?”“只有进山的路了。”男孩摇头,“别处没有路,而且现在天黑,山路很难走。”老人冲着孩子比了几个手势,男孩点了点头:“爷爷说,刚才他们出去给阿母采草药回来,路上还遇到了狼。说你不必担心,先在这里住一个晚上,明天爷爷再带村里人出去采药给你治伤。”风红脸色苍白,他们竟然走入了死路。老人却没有注意到她的神色,冲着风红咧开嘴笑了,露出满嘴残缺的黄牙,可是他笑起来的样子,却让人觉得温暖。他又比了几个手势给孩子。孩子看了转向风红:“爷爷说没有料到在这里能够遇见教友。我们这个村子里都是教友,可惜山太深,只是听过一个外来的教友传道,都皈依了大明尊,可是后来再也没有人来传教了。要是你可以住几天,我们想听你说说更多的教义。”老人似乎是赞美孩子表述得清晰,使劲竖起了大拇指。他看着风红,有些不好意思地搓着手,再看到风红胳膊上的伤,又露出忧心忡忡的神情,再次比了几个手势给孩子看。孩子听话地点点头:“爷爷说你伤得很重,现在不要挪动,多住几天,村里还剩得有粮食呢。”风红摇了摇头,面向老人和其他村人:“多谢众位教友,可是有人在追我,我现在一定要离开,不然一定会牵累你们。”可是老人和其他人却不约而同地摇着头。还是那个男孩道:“爷爷他们都听不见的,这个村里只有我能听见和说话。爷爷他们生下来就听不见,所以学不会说话。”他坐在风红所躺的破草席上,玩着自己胸前的衣钮。“难怪他们聚居在这里,他们不能听说,自然也不便和官府沟通,只能在这里开垦荒地生活。”谢童凑在叶羽耳边说。风红焦急,挣扎着要站起来。她的衣领挣开,亵衣的领口上绣着一朵鲜红的徽记,如花如火焰。村人们看见了那徽记,每个人眼里都像是有火燃烧起来,他们脸上露出了绝大的激动和喜乐,围在风红身边跪下膜拜她。他们抬起头的时候无不凝视着那朵火焰,像是终生生活在黑暗里的人第一次看见了光。“你们……认识这个徽记?”风红大惊。那个老人战战兢兢地伸出手,尝试要拉风红。风红没有拒绝,被他如同朽木的手拉住。老人放松下来,拉着风红要风红跟他来。风红勉强起身,老人从身边的人手里接过一只火把,带她来到南墙边。火把照耀下,谢童从人群的缝隙中看去,看见墙上以朱砂绘制着一幅幅简单的图画。第一张是光明中降下的神明,周身围绕着熊熊烈火;第二张是持刀的人、殴打的人、衣着锦绣的人、一男数女媾和的人,全部绘制在一起,仿佛地狱百态;第三张还是那些人,而熊熊烈火已经从天上降下,他们在火里极度痛苦地叫跳,却苦无出路;第四张却是另外一组人物,有的是耕种的农人,有的是躬背的樵夫,也有的是相互搀扶的路人,便如日常的贫苦生活;第五张里,这些人膜拜在那个光辉里的神明脚下,而他们每个人背后都倒下一具黑色炭笔绘画的骷髅;第六张还是这些人,他们生活在仿佛宫殿般的巨大屋宇中,许多许多的人聚集在一起,女人纺织和编织,男人读书和雕刻,孩子们跑来跑去的嬉戏,每个人脸上都是至为幸福的神情,屋宇上有光明,下有流云。六张画的最后,标记着一朵火焰之花,正如风红领口上的徽记。“原来他的传道是如此的……”风红伸手轻轻摸着墙壁。那些只是简单的画面,却每一张都惟妙惟肖,有佛教本生经的笔法,不以繁复动人。“这是教义?”叶羽低声问谢童。“无非是天地必将毁灭,善人得拯救,恶人遭报应。西域诸多教派都有这样的教义,好比景教说末日之时有大审判,就像一个大官衙一样,所有人的灵魂都被拘去,有一本大书上面记载每个人的功过,判罚。释教也是西域流传来,也说有末日,有火、水、风三灾厉害,弥漫三界,乃至于忉利天上的神仙都不能幸免。我听说明尊教教祖摩尼原是景教徒出身,这套东西看来还是景教的渊源。”谢童博学多闻,也比叶羽聪慧得多,一看则明了。“可是这帮人虽急着解释教义,追兵可是马不停蹄。”她也挣扎着想站起来,可是穴道被制住,气海空荡荡的,全身没有力量,腿一软又倒下了。像是回应她的话,风红脸色大变。叶羽的脸色也在同时变得惨白。他们两人的耳力远非谢童可比,几乎在同时听见了马嘶声。那是雄壮的战马嘶吼,顺风而来!“来得这么快!”叶羽低声道。“你解开我身上的禁制,我可以再帮你一次!”他放大了声音。风红却摇头:“这一次不同上一次,上一次我解开你的禁制,可我拼死还有杀你的力量。这一次我解开禁制,我和我的教友便仿佛俎上鱼肉,任人宰割。”“你不相信我?”叶羽直视她的眼睛。“我们被欺骗得已经太多,所以不能相信你,即便是错怪了,叶公子也不要埋怨我。他们追的是我和我身上的东西,我走了,这里的所有人便得平安。叶公子谢小姐,两位好自为之,我已经无能为力。”风红说到最后,气力已经接续不上。她摇了摇头,转身就要出门。老人急急忙忙冲上前去拉住她。此时在场的每一个人都能听见马队的声音了,无数铁蹄踏在山路上,地面都在微微震动。火光从破蔽的窗户里投射进来,一闪而过,那是对面山路上的火把亮了一下。风红扑到窗边,看见逶迤逼近的火蛇。老人急急忙忙对着孩子比手势。“爷爷问,是有人追赶你么?”孩子也吓得呆了。风红沉默了一会儿,对着老人点了点头。一群村人聚集在一起,埋头互相比着手势。叶羽心里焦急,却看不懂他们在说些什么,只觉得越是到最后,每个人脸上越是露出决然的神色。他们终于商量完了,老人走到风红的身边,用力按她的双肩,示意她坐在草席上。他拍了拍自己的胸口,对着其他村民挥挥手,便要带他们出门。他像是村长,赫然有股威严。风红明白他的意思,却也知道那里面的绝大风险,她伸出手,想要阻止。老人转身,用力指了指南墙上的画,冲着风红用力点头。剩下的人也都用力点头,跟着老人出门而去。老人手里紧紧拉着自己的孙子,反身扣上了门。官兵领队的声音已经响起在外面:“村子里的人都出来!出来!”火光飘动,村前的一块空地上马鸣如雷。副将翻身下马,金华县的驻军已经团团围住了村人。这群人白色的衣服虽然破蔽却洗得干净,黑色的葛布帽子下露出一片一片纠结的头发。火光照得他们每个人脸色发红,但是那一张张削瘦的脸还是说明了这里的贫困。世子的骏马紧跟着停下。副将凑了上去:“看来是个明尊教的村子。”“明尊教的村子……乱党真的多到了这个地步么?”世子皱了皱眉。金华县的驻军多是本地人,操着乡音大声喝问,可是没有一人回答,乡人们簇拥得更紧了,像是寒风中颤抖的羊群。“道路到这里就是尽头了,两边都是陡峭的山坡,无法行走,下面还有一条很深的溪,不可能从半路逃走。而且马蹄印确实也是到这里消失的。”副将低声说。“那就是说,他们肯定曾经到过这里。”世子道。副将点头。一名驻军急于建功,发了狠,上前一个嘴巴抽下去,把村人中最高大的青年打翻在地。青年手脚并用往后爬,嘴里“呜呜”地叫喊着。“原来都是哑巴。”副将低声道。“难道全村都是哑巴?”世子皱眉。“江浙一带,这样的村子不少。多半都是村人皆有残疾,在城里活不下去,来城外山地开荒,往往又都是先天之病,流传子孙,所以一村人皆是聋哑的不在少数。”那名当地的晓事军士又凑近禀报。“一村子都是聋哑,那么马是否从这里经过他们也不知道,即便问也问不出来?”世子冷冷地道,“失烈门,你去想想办法。”副将应了一声,趋步前进,他却不走到最前面,只是在金华县驻军的人群后缓缓地踱步,目光扫过每个人的脸。孩子站在爷爷的背后,看见人群后的那双眼睛,让他忽地想到了曾经蹿进村子的一只狼的眼睛,幽幽地闪着荧光。副将退至世子身边:“还有两个时辰天亮,他们现在或许还在蛰伏,天亮要逃便更加容易。况且我们杀了命官,可能惊动行省的诸级官员,未必能一直围山下去。成大事者不拘小节。属下没有把握,但是请世子容许属下试试。”世子沉默了一刻,微微点头。副将大步来到了金华县驻军之前,他身份尊贵,驻军惶恐地往后退了几步,留下了副将直接面对村人。他是个彪悍冷峻的蒙古青年,这时候却带着一点点笑,冲着刚才被打的村人比了个手势,令他出列。那个年轻人高大却怯懦得很,左右扫视,终于不得不站了出来。副将从腰间摸出了一根足色的金条,扔在年轻人脚下。他自己盘膝坐下,比了一个持碗喝水的姿势,指了指金条,又指了指年轻人。意思似乎是说只要给他一碗水,金条便送给年轻人。那个年轻人愣了一会儿,试着一步一步走开。副将任由他离开,并不阻拦。一会儿,年轻人捧了一只粗瓷大碗回来,碗里是一碗冰凉的井水。副将笑笑,大口喝干了,把金条扔给年轻人,挥挥手让他离开。他大声对村人道:“我知道你们也许听不见我说话。但是我失烈门是个蒙古人,讲究信诺,我说的话都算数。他给了我水喝,我便把金条送给他,让他离去。就像在草原上我们蒙古人遇见别人的帐篷,便可以要求款待,得了款待,大家便是朋友。”他再次扔了一根金条,指着人群中另外一个青年,然后比了一个吃东西的姿势。那个青年也愣了一下,小心翼翼地退出去。一会儿他带回了一张干硬的面饼。副将也不推拒,就生生把那张干饼咬了几口吞了下去。他把金条扔给青年,挥挥手让他也离开。他带着笑,环视众人。他第三次伸手,指着人群中一个面容黄瘦的少女。少女出列,偷眼看着他。这一次副将解开腰囊,“哗啦啦”地七八根金条落在地上。他笑吟吟地看着少女,不比手势也不说话。静默,只听得见火把燃烧的“哔剥”声。副将忽地大笑起来:“不必我说了吧?你们也都该明白我的意思。我们蒙古人是信诺的人,我前两次的许诺都是真的,这一次也是。我只要几个人的下落,他们经过这里,我们循着蹄印而来,我们蒙古人看马蹄印,就像猎狗循着气味追獭子,不会出错。谁能够告诉我,我便把剩下的黄金都送给他。”依旧是静默,少女缩着肩膀,在一旁战栗不安。“但是草原上遇见,若是不招待,便是对客人不敬的行为。在我们蒙古人看来,便是敌对的意思。”副将冷冷地说。他忽然起身,拔刀,刀光一闪。少女喉咙里发出闷闷的低吼,仿佛巨大的痛苦被封在一只匣子里。她退了几步昏死过去,副将那一刀砍断了她的手腕。副将起身,像是一只发怒的豹子那样逡巡着吼叫:“来!下一个!我的金条还没有给出去,我等着一个朋友站出来!”他忽地停下,目如鬼眼,盯着站在最前面的老人:“你站出来么?”少女的血还在不断地喷涌出来,却没有人敢上去帮她止血。驻军和村人们对视,老人和副将对视。终于,老人踏出一步,他走向了少女,上去扯下自己的腰带,狠狠地扎住她的臂弯,要帮她止血。“很好!你要救你的村民,我也并不想对你用刀。”副将提起沾血的战刀指着老人,“现在是说出来还是写出来画出来,我等你的回答。”老人抱着少女,摇了摇头,他慢慢地把自己的右手伸了出去,拉起袖子露出手腕。“还是很好,在这里能遇见硬骨头的汉人,算是我失烈门的荣幸!”副将大步上前。我……我……我……我……我……知道!”一个颤抖的声音,并不大,却仿佛撕裂夜空。副将闻声止步,转向了那个孩子。两个人对视,孩子腿一软坐在地下。副将笑了:“我知道你会说话,也听得见。因为只有你会因为我说话而神色有变化。”他踢了一脚地下的金条:“说出来,都是你的。”“我知道,我……我……我……”孩子的话中断了,再也不能继续。在他张口的瞬间,老人像是一头发疯的野兽一样扑上去,狠狠地掐住了自己孙子的脖子。他一面掐他,一面对他用力地摇头,喉咙里发出“嗬嗬”的声音。“他疯了!”叶羽从窗户里看出去,浑身像是浸在冰水中,“他要掐死自己的孙子!”谢童握着他的手,颤抖不止:“他是疯了。可是明尊教的教义,恶人将遭到火焰的惩罚,对教友不义又是最大的大恶之一。他宁愿杀死他,也不能容他变成不义的恶人。”副将大惊之下,上前狠狠地一刀劈在老人背后,血光爆出,老人仰天后退。那一刀深入肺腑,已经绝无活命的机会了。可是老人却没有倒下,他退了几步,复又前扑,他重又抱住了自己的孙子。那个孩子已经没有了呼吸,他至死没有闭眼,瞪大的眼睛里满是惊恐和不信。老人放开了声音,嚎啕大哭。他听不见,也不会说话,可是哭声却和任何一个普通人没有两样。那是人心里最简单也无需学习的东西,是失去了亲人的悲痛。他哭嚎着,像是失去幼崽的野兽,咿咿呀呀的,像是念叨着什么。他的声音也低落下去,最终悄无声息,血已经流了一地。老人抱着他的孙子,永远地僵硬在那里,蜷缩着像是以体温互相温暖,而他们的身体,都已经冰凉。叶羽感到一种针扎在头顶和脊椎那样的痛感。他回过头,看见风红坐在那里,目光空洞。她脸上的泪水无声地往下流淌,却面无表情。她忽然起身,推门而出!副将咧开嘴冷冷地笑了,世子带着七名喇嘛逼上前去。风像是忽然间猛烈了起来,吹得风里走来那人的衣带飞扬,她手里提着水波荡漾般的长剑,露出鲜血横流的臂膀。降魔本愿阵展开在世子面前,副将也警惕地退到本愿阵后。他强在弓术,不善于近身搏杀。世子金箭一指:“你还是忍不住了。”“你若要逼我出来,原本用不着伤害无辜的人。”风红低声说,她将束衣刀抛在地下,从怀里取出了白色布包,“你来是为了这个么?”“是。你在余杭袭击我的朋友,夺走了这件东西,而后一路经杭州、丽水而来金华,明尊教五明子神术过人,我一直不敢动手,但是你距离泉州越来越近,我不能再等了。”世子道,“你我都知道那件东西的危险,我不敢任由它流落在外面。”“这本来就是我教的东西。”“如今它已经属于铁神殿了。”“那么他们的人命呢?他们的命是谁的?是大都城里大皇帝的么?或者他们的命太贱,所以根本没有人在意,便要抛弃在荒野里,任他们自生自灭?”风红看着那两具互相偎抱的尸体,“阁下能回答我么?”世子感觉到话里的冰冷和抗拒扑面而来,他指挥若定,然而有种不祥的预感在他心里缓缓升起。他知道这个敌人已经走投无路,可是忽然间他觉得这个女人还有再次反击的余地,而那种反击的力量正在缓缓地凝聚着,如同不死的幽魂一般。“你已经被我拳劲所伤,没有机会了!把你手里的东西交过来,出家人不造杀孽!”枯瘦喇嘛大吼。风红忽然抖去了那东西外的白布,一张森严的扭曲的铁面在火光里耀人眼目。“我还有最后的赌注。原来你们一直都不知道,这件东西的意义。”她将铁面扣在了自己的脸上。这是叶羽一生中看到过的最耀眼也最可怕的场面。空气被巨大的蜂鸣声贯穿,那张铁面上燃起了烈火,火焰里有不属于这个尘世的光明,叶羽只看到过一次这种光明,便是在那晚开封的浮槎巷中。风红的身上每一处关节都透射出耀眼的光芒,那种光来自她身体里面,照得她肌肤透明,仿佛骨骼也凸现出来。所有军士都不安地看着手中的火把,火把的火焰在上升和延长,高高地升向空中像是一道道火柱。战马惊恐地嘶鸣,它们挣脱了骑手的控制,不顾一切地后退。可是它们却不敢调头奔跑,它们用尽了全力后退,却没有退出小小的一步,似乎有另外一种巨大的力量把它们推向风红。风红姣好的面目在光焰里扭曲,她的呼吸声已经变得沉重如牛吼。铁面上的火焰开始灼烧她的面颊了,她的肌肤在火焰中像是腊那样融化。她猛地扣上了铁面。“她成魔了!退后!退后!”枯瘦喇嘛忽然惊恐地狂吼起来。吼完之后他看见了一堵火墙正在推近。七名喇嘛带着世子和副将退后,而他们的衣袖已经开始剧烈地燃烧!叶羽心里也涌起了足以吞噬他的恐惧。风红扣上面具的一刻,他猛地按下了谢童的头。下一个瞬间,可以照盲眼睛的光芒从他们头顶的窗户上涌入,把整个小屋照得如同白昼。这里此刻已经变成了扶桑之树,十个太阳一齐聚集在这里,再无一片阴影。外面透进来的光芒里带着氤氲的光气,牛吼一样的巨大声音如同从天上降下。千千万万的影子涌入叶羽的脑海,就像那一夜在浮槎巷。他努力要去分辨那些模糊的光影,但是他看不清楚,只能感到大脑被贯穿的巨大痛楚。叶羽踉踉跄跄地奔出小屋,整个村子已经变成了死寂之地。他在光海里蓄积了一点力气,支撑着自己跑向村子前的那片空地。这里安安静静的,所有人都跪着,无论是村人,还是官军。叶羽上前察看了其中一人,他的双手像是被看不见的绳索拴了起来,手腕紧紧绞在一起,不能解脱。人已经死了,身上却没有任何伤痕,只是微微发烫。他呆呆地看着前方,没有闭上眼睛。叶羽顺着他的目光看去,红衣的女子站在空地的正中央。他忍着锥心的恐惧,逼近风红。风红站在那里,有如一尊雕塑,脸上戴着森严的铁面。叶羽靠近了,风红忽地转眼。面具下她的眼睛竟然带着金色,巍然如帝王,她扫视一眼,叶羽双膝一软止不住就要跪下。两个人这样坚持着对视了一刻,那双金色的眼睛忽地有一丝动摇,像是城墙裂开了一道缝隙。叶羽逼上一步,风红却退了一步。她看着周围,似乎从一场大梦里醒来,不敢相信周围的一切。她开始微微地颤抖,叶羽冲进她身边,拉住了她的手腕,手腕纤细如孩子,他可以感觉到这个女人此刻的虚弱。“我错了!我错了!不要扔下我!不要扔下我一个人……”风红还在后退。她跪倒在地,歪着脖子,看着天空。她挣脱了叶羽的手,双手手腕像是被粘上那样紧贴在一处,展开做火焰莲花的形状,缓缓贴近胸口。叶羽忽然感觉到极大的恐惧从心底最深处升起,风红那个动作让他想起周围死去的人,都是这个动作,一模一样,只是那些人还没有来得及完成这个动作,便已经死去!他上前一步,用力抓住她手腕,要将她的双臂拉开。一拉之下才发现风红的双臂僵硬如铁,远不是看起来那样虚弱无力的样子。他拼着一口气再次用力,终于拉开了风红的双臂。可是风红双臂一合,猛地抱住了他,用力之大几乎要箍断叶羽的肋骨。叶羽也紧紧地抱着她的背,控制着这个颤抖如孩子却又力大无穷的女人。“不要扔下我……不要扔下我一个人……”风红的身体渐渐变得虚软。她眼睛里诡异的光芒已经完全消失,她看着叶羽的眼睛,像是看一个陌生人。“他们死了,我也死了,”她的声音清晰如初冬早晨脆薄的冰,“他们扔下我走了,我是有罪的。”而后她缓缓地合上了眼睛。“哎哟哎哟,大小姐别拧了,鼻子拧歪,我可就没那么英俊了。”谭同玄大笑着翻身坐了起来。那边虽然还在恶斗,骤然看见故人依旧在,谢童眼圈红红,却忍不住“噗嗤”一声笑了。事隔三年再见谭同玄,他却还是当年的性子。遇袭时面对箭雨射来,谭同玄毕竟在终南山修习过武功身法,虽然绝接不住箭,那点铁板桥的根底还是有的。箭还没到他面前,他就干干净净来了个背摔,姿势模样惟妙惟肖,完全就是中箭倒地的样子。后面一帮子伙计出来,个个都横尸在他身上,他知道自己救不得,也不敢再发一点声音,硬是直挺挺地躺到谢童来看他。装死的把戏原来两人玩得多了,如果不是如此情境,再怎么谢童也不会相信这个精灵古怪的五师兄真的死了,差点就被骗过。他虽然想和谢童开个玩笑,可是谢童一滴泪水落到他脸上,心下也凄恻,不留神眼皮动了动,当即就被谢童看出了破绽。谭同玄起身,却被谢童的小手打在脑袋上。他看见自己的伙计横尸一地,心中恻然,只是抬头一看谢童那张娇嫩如脂玉的脸儿毫发无伤,心里又是一阵喜悦,像孩子一样咧嘴笑了起来。这时只听一声急弦崩响,又一道黑翎箭破空射到。箭是那个披铠军士所发,他在青年身边是统御射手的军官,身份地位都不同凡响。射杀一众伙计,也是他下的命令,可是居然被这个诡计多端的掌柜装死给骗了过去,心里一阵大怒,弦上的箭就追射过来,非要把掌柜的至于死地不可。可谭同玄此时内劲真气都运动自如,虽然也畏惧来箭的威势,不过闪避起来竟远比叶羽要洒脱,身子一倾,又是直直地一个背摔,脑袋一歪躺在地上,白眼翻了起来。这回“死”得比上次还要干净利索。谢童一笑,却被他悄悄一拉脚腕,也摔在了地上。谭同玄翻着白眼上身不动,手里却把谢童脑袋一按,让她躺在自己身边。那持弓的军士眼看他故技重施,知道是在羞辱自己,大怒之下就要再拉弓射他,可偏偏谭同玄倒下的位置选得巧妙,正好被一堆尸体挡住。对岸七个喇嘛和风红正在对峙,以那军士的身手绝不敢突进那院子里,只能脸色泛青,虽然怒火中烧,却也无可奈何。那一箭拉动了院子里两方的平衡,喇嘛们再起攻势,叶羽和风红防守,杀机如乱刀一般乱斩,尘土飞扬。尘土中九个人的身形快速切变,缚露那阵已经不堪一击,九个人到了近身搏杀的地步。方才弹琴的青年挥手,乱箭如蝗,七个喇嘛又忽地闪开,如有默契,叶羽和风红顿时暴露在箭雨下。“师妹,你平素乱跑也罢了,怎么惹上了明尊教的匪首?一个乱匪头子也就罢了,怎么又多了一堆朝廷的喇嘛?如今我们跟官匪两家都结下梁子,终南山算是完蛋了!”谭同玄捂着脑袋缩在墙根下,外面的羽箭如飞蝗般射来,擦在那半截土墙上激起阵阵飞灰。“什么时候了你还那么多废话!”谢童心里惶急,又恨他罗嗦,揪住他耳朵狠狠拧了一把,“快想想办法!”“哎哟哎哟,别拧别拧,等外面射完了再拧不迟。”那堵土墙所剩的半截仅够他们两个藏身,谭同玄痛得龇牙咧嘴却不敢动弹。“等射完叶公子就成刺猬了!”“不过乱匪头子就也是刺猬一只,如果赔上昆仑山的少侠就能诛灭明尊教妖女,却也不算太亏本……哎哟,哎哟,别拧别拧,有办法,我有办法了。”谭同玄扁扁嘴,颇委屈地摇了摇头,从怀里摸出一个纸包来。“什么东西?”“石灰,”谭同玄嘿嘿一笑,“就靠它了。”谢童不解地瞪了他一眼:“你带石灰干什么?”谭同玄把衣襟一拉:“可不只石灰,要不要进去摸摸?里面宝贝可多着呢。”“呸,谁不知道你半个月都不洗一次澡!”谢童啐了他一口,“石灰怎么用?”“本来我是准备先吹上一管五更鸡鸣散,麻翻那个婆娘,然后拿石灰把她眼睛给烧瞎了,再在她脸蛋上切上一千个小口子抹上细盐,截了舌头砍了手脚塞在大缸里为师妹你报仇!”谭同玄说得眉飞色舞。谢童在一旁只能目瞪口呆:“她那么漂亮,我就不信你舍得。”“为了师妹你,别说明尊教的妖女,就是仙女我也舍得,”谭同玄一挺胸,说得煞有介事。“谁信你瞎扯!”谢童一把将凑上来眨巴着眼睛的谭同玄推了出去。她和谭同玄是少年时的朋友,谭同玄从小就是满嘴没有半句正经,谢童虽然自矜,却并不和他计较这些。“好险好险。”谭同玄一步跌出土墙外,又手忙脚乱的爬了回来。仅这一瞬间,就又有两三支羽箭擦着他背后飞了过去。此时叶羽和风红两人在箭雨中刀剑纵横,一刻不停地振落那一百名射手射出的连珠箭雨。那些射手膂力极强,连张三石的硬弓却没有丝毫疲惫的迹象。每一刻都有三五支快箭尖啸着破空而来,叶羽和风红在身边展开的刀幕、剑幕不能有半分空隙。风红的束衣刀柔软如一条长带,在身前交织的青色光华确是滴水不透;叶羽所习的昆仑山剑术却是讲究凌厉凝重,这种快剑本非他所长,羽箭连续打在他剑上更逼得剑势散乱。“鞑子不要猖狂!看我雷火弹!”就在叶羽被箭雨逼得步步退后时,土墙后面竟传来了一声中气实足的呼喝。还没待叶羽明白过来,土墙后的谭同玄已经闪身跳了出来。他武功虽然不济,这一蹦却有着的轻功提纵术功底,同时一件黝黑的东西从他手中脱手飞出。“雷火弹?”叶羽偷眼一瞟。可谭同玄看似用尽了全身的力气,那黝黑的东西却没飞出多远,尚未落到元军射手的阵营中,已经划着弧线,“噗咚”一声落进了小池塘。“可惜!”叶羽心里暗暗喊了一声。可随着那“雷火弹”落入池塘,一股带着呛人气味的白烟忽然从湖水中腾了起来,如同一道烟幕遮住了对岸射手的视线。那一百射手并列于池塘边,隐隐觉得有什么粉末飘进了眼睛里,满眼的酸涩。然而这些射手确实并非普通的元军,那锦衣青年未说停,一众射手纵是看不清前方,依旧勉力张弓搭箭把箭雨投向叶羽和风红所在的方向。对于风红的叶羽,向他们飞来的密集箭雨忽然多了无数的缺口。以两人的身法,这瞬息的破绽已经足够,两人一对眼神,不约而同地如急箭一样飞退出去。谢童和谭同玄也飞身离开土墙,退向了客栈后院。退去前,隐约听见羽箭的呼啸声止歇,而后又有“哗哗”的淌水声。叶羽心中凛然,不禁钦佩那锦袍青年的兵法,他竟然不等白烟散去,也不畏池塘阻隔,就命令射手踏水穿过白烟追赶。可想而知,如果是两军阵前相遇,这个蒙古青年必然会步步为营、如影随形地劫杀对手,至死方休。飞奔的谢童忽然觉得有人一把抓住了自己的腰带,还没来得及反抗,她已经被谭同玄推上了马背。“师兄,怎么有马?”谢童惊喜地喊道。“先见之明,当然是用来逃跑。”谭同玄嘿嘿一笑。“狗屁的先见之明!”谢童怒道,“怎么只有一匹?”谭同玄苦笑。他道士出身,做事却像个十足的黑道老手,下手前必留后路。他定计要救谢童的时候,已经在客栈后院里留了一匹马,如果当真被风红看破计策,至少也可以纵马逃离把消息送出去。此时他已经是把自己逃命的马让给了谢童,谢童却还要怪他想得不周到。“一匹?一匹就要三十五两银子呢!”谭同玄来不及解释,手起一剑削断缰绳,又是一剑刺在马屁股上。骏马吃痛,长嘶一声踹破马厩前的柴门,直接冲了出去。马嘶中,刺耳的箭啸声又破风而来,那些蒙古射手占据了门庭处的空地,第一阵箭雨已经离弦。谭同玄明显感到一阵寒意刺向自己的背心,但只好咬牙回头,长剑一卷,想要像叶羽那般绞落羽箭。眼前一阵青气在他骤然扫过,当先的几箭已经被激得四散出去,其中一箭竟然还有余力扎在后院中的一棵柳树上。谭同玄脸色惨白,已经知道自己绝无本事接下这阵箭雨。此时却有一只手拍在他背心上,冰寒的内劲直送进他的体内,叶羽抓住他的背心,在墙头一点,已经跃了出去。为谭同玄挡下箭雨的风红则轻轻抖动手腕,束衣刀仿佛一道拖在她裙后的青烟,振落追袭的羽箭,轻盈地落向了墙外。三人的身影消失,箭雨也骤然停止。射手们犀利的鹰眼都投在那锦袍青年的身上,等待命令。一个红衣喇嘛飞身掠上墙头,远远看见谢童骑马奔驰,风红叶羽等三人全力提气奔驰,竟然不落后多少。谭同玄的功力虽然远远不及其他两人,亏得叶羽和风红真气浑厚,各扣住他一只手腕将内息灌了进去,倒也足以支持。红衣喇嘛跃下墙头,对那青年行礼摇头,意思是已经追不及了。“想不到武功之神妙,竟能如此。”锦袍青年将金纰长箭敲打着自己的手心,淡淡地说道。他的脸上虽看不出失望,但是面对区区两名逆贼,不光楚布寺七名密教高手不能建功,练他一手训练的鹰翎箭营也失手了,实在出乎他意料之外。“世子不必遗憾。”枯瘦的红衣喇嘛生硬地说道,“鹰翎箭营也果然名不虚传。”“名不虚传?”青年摇头而笑,“难道以我鹰翎箭营和贵寺的高僧联手施为,竟留不住一个五明子?”他浓黑的剑眉中忽然多了一丝忧色:“如果明尊教果真如此强悍,或许我不得不请大皇帝从其他诸汗国调兵平乱了。”“若只是她一人,我们已经将她拿下,”枯瘦喇嘛探出了胳膊,“可那男人是昆仑山的高手。”“昆仑山?”那青年低头看去,喇嘛臂上的伤口两侧赫然凝着一层冰霜。“传说西北雪峰昆仑,有人修炼中土剑术,曾经震惊西域诸国。”喇嘛道,“不过那都是数百年前的旧事,原来当今昆仑还有这样的高手。”“昆仑剑术?”那青年沉吟良久,忽然一挥袍袖,“传我的印信,调兵围山!”他仰首眺望着。“禀报世子,”一名挎刀军士从客栈中疾步而出,跪倒在锦袍青年的身侧,“这个客栈里的人都死光了!”“谁下的手?”青年回头,冷冷地看着七名喇嘛和自己一众亲随。他在客栈中设下埋伏,准备擒杀风红,却并不打算连客栈的住客一起杀死,所以才令喇嘛在各房中使用迷烟。他为朝廷诛杀叛逆,绝不需要杀人灭口。只有谭同玄行踪诡秘,趁夜在柴门中集合伙计手持兵器,他担心谭同玄坏了他的大事,才下令射手将其射杀。一众喇嘛脸上现出惊讶的神色,楚布寺秘传的迷烟极其神妙,只会让人昏睡,断然不会将人毒死。而其他亲随也纷纷摇头。“我去看看,”一名喇嘛快步走进了客栈。后院中顿时安静下来,喇嘛和那些蒙古亲随互不信任的对视着,无不认为是对方下的杀手。以那青年在朝中的身份,如果被人抓住把柄,说在诛杀叛贼时草菅人命,只怕也非一桩容易解决的事情。“世子。”那喇嘛出来的时候脚步更急。“怎么说?”“如果贫僧没有看错,那些人都是死于蛇毒。”那喇嘛一伸手,手中竟是他削下的一小块皮肉,隐约可见上面有一个筷子粗细的血孔。“这不是蛇伤,”一名亲随道。蛇伤多半是两个细细的小孔,蛇牙就是从两个小孔中将毒液注射进去,这种伤口,更像是被什么钝器捅伤了。喇嘛点头:“这确实不是蛇伤,不过里面的每个人看来都是中了蛇毒而死,眼瞳模糊,全身血液粘稠,绝错不了。”“呼尔音,你当真没有看错?”那个枯瘦喇嘛道。“本师在上,有一句诳语,叫我打落阿鼻地狱!”看着那喇嘛神色郑重,众人都不由得感到一股寒意从心里涌了上来。青年沉吟半晌,将手中那支金纰箭递给了一名亲随:“传我的印信,叫杭州府连夜派最好的忤作和大夫来这里验尸。从今日起,给我封住这件客栈,任何人不得出入!违者以我军令惩处!”“是!”军士接箭而去。“世子。”枯瘦喇嘛的两条白眉皱了皱,这一变故也大大出乎他的预料。“怪力乱神,任何妖人胆敢猖狂,杀无赦!”青年低声喝道,“还请上师从速与大军汇合追击。我担心光凭普通士兵,终究无法制服这些明尊教叛贼。”快马转进了盘山道,叶羽跟在马后狂奔,仰头看见漫天的星月夹在两山之间,身后紧紧跟着的是风红轻软快捷的脚步,谭同玄几乎是被她拎在手中,有如御风飞翔。“叶公子。”叶羽忽然听见风红在背后唤他。他喘息未定,以为敌人又已经逼近,急忙回头,却看见一道青光振开,正是风红那柄柔到极处的束衣刀。风红出手的劲道不强,可是绵绵的真气直灌进叶羽的穴道中,叶羽真气滞涩,膝盖一软跪在了地上。“你!”叶羽大怒。他在危难中和风红联手,却没有想到刚刚逃脱,风红竟然翻脸无情。风红手腕抖动,谢童和谭同玄的穴道也被封死。他们两人功力远远不及叶羽,连反抗的余地也没有。“你这个女人好狠!”谢童眼看着风红冷冷的目光在他们脸上扫过,怒不可遏。风红微微喘息,坐在了地上,束衣刀也落在了谭同玄的喉间:“是你。你在我的饭菜里下了什么药?”“你?”谢童急忙转头去看谭同玄。“没……没道理啊。”谭同玄一抓脑袋,脸上满是愁眉苦脸的样子,“我的蒙汗药本该一个时辰前就发作的,难道是药量不对?”叶羽苦笑一声,明白了风红忽然翻脸的原因,却是谭同玄下的蒙汗药此时才开始发挥作用。“你……”看着谭同玄那张苦脸,风红也无话可说。她真气虽然远远强于常人,可是谭同玄所谓“独家秘方”的蒙汗药却是丝毫味道也没有,而且通过血脉散入筋肉中,骨软筋疲的时候,再强的真气也催动不起来。风红一边聚气发散药性,一边却感到头晕目眩,心知自己无法支撑多久。她深知以自己在明尊教中的身份,元军可能不会轻易放过她。刚才一番奔驰,不过十几里路,如果元军备有快马,或者那几个黄教喇嘛单独追赶,只怕不久就会赶上。危险逼近,她却是无可奈何,左看右看,目光落到了那匹马上。束衣刀一弹,她已经解开了谭同玄被封的筋脉,刀锋却转到了谢童的喉间,她转头看着谭同玄:“你师妹和这位叶公子留下,你走。”“我?”谭同玄忽然跳了起来,“我不走,要么你就放了我和我师妹,要么就谁也别放!”风红冷冷瞧了他一眼,又转眼去看叶羽和谢童。谢童脸蛋微微一红,叶羽不知道他是该哭还是该笑,好在他穴道已经被封住,倒省去了一番手足无措。谭同玄愣了一下,才发现自己说错了话,索性腿一盘就坐了下来,气哼哼地扭过头去谁也不看。“你不走,先死的就是你师妹。”风红的声音冰冷。“你到底想怎么样?”谭同玄惊得跳了起来。“我只有一匹马,载不得三个人。你若是想救你师妹,就快点走,走得越远越好,我不会杀你师妹,”风红淡淡地说,“除非你敢向元军说出我们的去向。”“我怎么知道你会把他们怎么样?”谭同玄眼睛一扫那匹马,有些明白了风红的意思,却还抄着手坐在那里嘴硬。他身子坐得正,头仰得高,却不料有人在他屁股上踢了一脚。他一回头,却是骨软筋麻的谢童聚起力气踢他。“快走快走!”谢童苦笑,“五师兄,你真的想害死我啊?”叶羽哆嗦了一下嘴唇,他知道时间紧急,也想劝谭同玄快走,偏偏此时谭同玄狠狠地看了他一眼,便不由自主地缩缩脑袋不说话了。“好!”谭同玄也明白形势危急,咬咬牙蹦了起来,“你要是敢伤我师妹一根毫毛,可别怪我们全真的道爷发狠,连你们明尊教的满门鸡鸭也不会放过!”他一番发狠,要杀人家满门的鸡鸭,风红却只是看了他一眼,漠然地全无表情。“师妹……”谭同玄想想,却终于无话可说,只好狠狠地瞪了叶羽一眼,转身大步流星地走了。叶羽扭头看他越来越远的背影,谢童却始终低头看着自己胸前的结子。“走了!”风红奋起力量,把叶羽和谢童两人一个一个拎上了马背。她在马臀上击了一掌,马一溜小跑在前,她勉强提起力气跟在后面,往了两山间的低谷而去。此时远处山谷间火光腾起,已经隐约传来了马蹄声。在同一片月光下的金华县城。寂静的黑夜里传来了沉重的脚步声,那是无数双铁靴踏在小街的青石板上的声音。本应日落后关闭的城门洞开,一支军队顶着夜色而来。不安的百姓缩在家里不敢开门,只透过窗户的缝隙往外看去,熟悉军旅的人发现那赫然并非朝廷的武装。来的人一色铁铠黑衣,腰配长剑,前行者所奉的黑色旗帜上以银线秀成北斗大咒,居先的是约一百匹黑色骏马,铁掌在月下反射着冷光。紧跟在后的数百人衔枚而行,没有一丝人声,只有重复的沉重的脚步声。巨大的压力弥漫在这个江南小镇的街道上,只有水流仍在石板桥下“哗哗”作响。城门值守的参将点数了进城的人数,微微点头。骑马在最后押阵的人勒马在参将前,单手作揖行礼。“计四百八十五人,乘马者一百人,步行者三百八十五人,皆清点完毕。”参将取出随身的印信扣在文牒上递交过去,“奉世子令,准予通行。”“代掌教谢过世子。”押阵的人声音温和,他头戴铁盔,整个脸都被阴影遮蔽。“一路上还有不少必经的县城,未必每一处的关节世子都能打通。聚众持械而行,已经犯了大元律令,可算作犯上造反。纵然有文牒在手,还请夜行朝宿,不要轻易激怒各地守官,免生波折。”参将道。“掌教已有教旨,一切听从世子之令。”“还有多少人?”“七千六百四十人,分成十三队。”“这便是重阳道宗的军队吧?组建这样的军队,即便以朝廷的力量,也不是旦夕之间的事,掌教为了这一天,已经准备了很久吧?”参将感慨。押阵的人沉默了一会儿,摘下头盔,头盔下的面容清隽,道髻骨簪,竟是一个真正的修道之士。他按着腰间长剑眺望渐渐远去的军队,摇头感慨:“十二年。”“此去泉州还有一个月行程,一路珍重。”“各自珍重。”道士作揖告别。参将拨转了战马,就要离去。道士忽地回头,看着城门角落里月光照不到的阴暗处:“那里的死人是怎么回事?”“是金华县令,此人是蒙古人,和世子在朝中的对头有素有瓜葛,不准予通行,还威胁要上报大都裁决。世子恐怕耽误掌教大计,派我来劝阻,不过他也太难劝了一些,竟然带着军马上城预备迎击。我奉世子令,当场格杀,金华的军马已经被世子调走。城外此时,想必也是大战吧?”参将淡淡地说道。“多谢。”道士并无一丝怜悯,目光冷冷地扫过那具躺在血泊中的尸首。火上的水微微地沸腾了。不花剌跪坐在竹簟之上,提水洗茶,茶汁在紫砂器皿中滚动,又被倾倒掉。此时门外铁靴声渐渐远去,静谧的小城重归平静。小桌对面的青年看着不花剌举动细腻,手法圆熟,不禁摇了摇头:“从小你就喜欢这些汉人的玩意儿。”“道宗的军队还有一个月便可以到泉州了吧?”不花剌没有接他的话,只是低头问道。“差不多,没想到苏秋炎这个老头子还有这样的手段,自己演练出一支军马来。我记得小时候见过他在大都觐见大皇帝,当时只认为他是个不说话的糟老头子。”“又瞎编,那时候苏秋炎方当壮年,什么糟老头子。喝茶吧。”不花剌笑笑,拈起茶海为对方斟茶。青年转着手中精致的茶碗,一口灌下,咂了咂嘴:“有点苦,还是马奶酒好喝些。”不花剌笑笑,并不回答,只是端坐品茶。两个人对坐了一阵子,各自无言。青年终于一推桌子起身:“走了,失烈门和诸位上师还在城外围山,我要过去坐镇。”“自己小心。”不花剌并没有起身相送的意思。“喝你这杯茶,代价真是大了。”青年笑笑,他站在门边,以金纰长箭敲打着自己的手心。“这次要多谢你,父亲不信我的,你却肯相信。没有你,我真不知该如何是好了。”不花剌淡淡地说。“其实我开始也是不信的,只不过想帮你。但是现在……”青年仰望月色,叹了口气,“看到那个五明子,真的有些让人不安。对了,和五明子同行的人中有一个是昆仑剑宗的人,为什么他反而会和明尊教的人在一起?”不花剌倒水的姿势凝滞了一下:“昆仑宗主魏枯雪只有一个门下,如果是他,还真有些麻烦……”他沉吟了一刻:“他是我们的盟友,务必保他的性命。”“盟友?”青年笑了笑。“我失落的东西,也务必要寻回,这是第一等重要的事。”不花剌起身长拜,“仰君之力了。”“跟我就别来这套大礼了。”青年摆摆手,“那件东西真的那么重要?以你的谨慎,怎么会轻易被人抢走?”“要想挡住明尊教的五明子,以我们的人力,难比登天。我本想只要藏匿自己的行踪,不被发现,东西自然是安全的。可惜我没有想到那件东西刚从密匣里取出,我就被盯上了,惟一的解释是明尊教的人和那件东西有感应。当年也里牙思火者提醒说万世不要打开密匣,我还是太贪玩,疏忽了。”不花剌长叹。“这件事完了,答应我不要再出门乱跑了,你这次从妙水手下捡回一条命,又是一付病怏怏的身体,安心在大都养病吧,丞相大人也不想看见你这样。”“你这么劝我都劝了二十年了。”不花剌笑,“知道啦,世子殿下。”叶羽被横担在马背上,又是跋涉山道,浑身乏力,颠簸得面无人色,他身边的谢童已经连连呕吐起来。风红的步伐渐渐沉重,终于再也跟不上马速,只能扯住缰绳缓慢前行。“我们……我们去哪里?”叶羽挣扎着问。“不必问那么多,我也不能告诉你。”风红的气息也已经接不上来。“这里四野都是山,你放开我们,自己逃命,难道不比带着我们一起死好?”“我已经逃不掉了,如果不是喝下了那种药,或许还有生机,可是现在,我已经压不住伤势……你难道看不出来么?”叶羽借着月光看向风红,赫然发现她的整条左臂已经染红,已经结痂的伤口再次迸裂,鲜血四溢。而她的另一只手始终是软绵绵地垂在身边,只能用那条满是血的胳膊牵马。“怎么会这样?”“那些喇嘛……像是带着一种怪力,击中之后……绵延不绝,整个胳膊……都像是要裂开……”风红忽然踉踉跄跄往前冲了几步,而后倒在了山路边。叶羽想要积攒一丝力量翻下马背,可是这次风红禁制他的力量比第一次要强硬得多,他甚至动一根指头都觉得有千钧之重。他努力看着自己的指尖想要集中心念,却忽地呆住了,他的指尖忽然也出现了一道裂痕,血珠迸溅出来。他能够感觉到那股潜行在皮肤下的力量像是蛇一样在游走,不,那不是蛇,而是暴躁不安的龙,随时会撕裂他的皮肤跳跃出来。而那股要将他的手撕裂的力量正在慢慢向着深处和手腕蔓延。他想起自己曾经和一个喇嘛对了一招。以被削去一截断枝为代价,他本以为已经封住了对方的力道,可是他确实太大意了。楚布寺的秘法,并非只是蛮力。山道尽头忽然亮起了火光。火光越近,叶羽越是心惊胆战,却见那不是官军,那是整队的乌衣白帽的人,静静地手持火把,不发一言。为首的人凑近风红,风红只能勉强抬起头用最后的力气说:“明尊降世,圣火熊熊,焚我残躯,以耀真灵。”白衣乌帽的人都围聚了上来,风红闭上了眼睛,昏死过去。乌衣白帽的人中一个背着风红,另一个则牵着马,他们排着整齐的队伍步入了进村的道路。路过村口简陋的木牌坊时,叶羽竭力抬起头,看见村口的木牌上飞腾的火焰标记。世子带着副将和七名喇嘛乘马疾行在山道上,他们身后跟着数百人的大队。山道越走越狭窄,完全没有转弯。世子勒住了马:“这条路通向哪里?”一名当地的军士近前:“这里只有一条道,通向山上,那里只有一些没有田产的开荒流民,有个小村子。”“村子再往前呢?”“村子建在峭壁之下,再往前就没有出路了。”“好!”世子冷冷地道,“此天助我。”他策动战马疾行,大队军士紧紧跟上,山路上火把成列,有如长蛇盘绕。风红睁开眼睛,猛地吐出一口血,血却没有吐在地上,而是被人用一只缺口的瓷碗接下了。她躺在一张草席上,坐在旁边的是一个白发苍然的老人,皱纹深如刀刻。他看见风红醒来,笑了起来,皱纹绽开,难看却诚挚。叶羽和谢童被安置在屋角的一堆稻草上,叶羽环视周围,看见土墙上悬挂的一幅佛像,乍看起来像是普通的佛像,细看却有不同。“那是明尊教的摩尼宝光佛像!这是一个明尊教的村子!”谢童压低了声音。叶羽摆手示意她不要多说,在这里遭遇明尊教徒,对于叶羽和谢童不算什么好事。老人换了一只碗给风红,碗里盛着温水。风红艰难地咽了几口,尝试着回复气息,压下手臂上的重伤。老人并不说话,只是看着风红的手臂,脸上有些许担心。“明尊降世,圣火熊熊,焚我残躯,以耀真灵。”风红以这句教众常用的切口为礼。老人却没有回答,只是合十行礼,而后不停地摆手。风红忽然明白过来,这个老人是个哑巴。老人回头在门上敲了敲。门外似乎早就候着人,列队进来,都是白色的破蔽布衣,葛布染黑的帽子,看来这是一个极贫脊的村子,远不如在开封和杭州的教团那样气派威严。进来的每一个人都不说话,只是合十行礼后指着自己的嘴巴摆手。这竟是一个完全没有人声的哑巴村子。风红回礼,又急切地问:“这里有没有路可以离开?我们被人追杀。”村人们互相看了看,说不出来,仍是摆手。最后还是端水给风红的老人拍了拍风红的肩膀,出门而去。不久,他带回一个揉着惺忪睡眼的七八岁男孩。“爷爷,我困啊。”男孩嘟哝着。他想必是这里惟个会说话的人,老人才出去把他从睡梦中拉起来。老人指了指男孩,意思是说有话可以问他。“弟弟,”风红凑近男孩,“这里有没有路可以离开?”“只有进山的路了。”男孩摇头,“别处没有路,而且现在天黑,山路很难走。”老人冲着孩子比了几个手势,男孩点了点头:“爷爷说,刚才他们出去给阿母采草药回来,路上还遇到了狼。说你不必担心,先在这里住一个晚上,明天爷爷再带村里人出去采药给你治伤。”风红脸色苍白,他们竟然走入了死路。老人却没有注意到她的神色,冲着风红咧开嘴笑了,露出满嘴残缺的黄牙,可是他笑起来的样子,却让人觉得温暖。他又比了几个手势给孩子。孩子看了转向风红:“爷爷说没有料到在这里能够遇见教友。我们这个村子里都是教友,可惜山太深,只是听过一个外来的教友传道,都皈依了大明尊,可是后来再也没有人来传教了。要是你可以住几天,我们想听你说说更多的教义。”老人似乎是赞美孩子表述得清晰,使劲竖起了大拇指。他看着风红,有些不好意思地搓着手,再看到风红胳膊上的伤,又露出忧心忡忡的神情,再次比了几个手势给孩子看。孩子听话地点点头:“爷爷说你伤得很重,现在不要挪动,多住几天,村里还剩得有粮食呢。”风红摇了摇头,面向老人和其他村人:“多谢众位教友,可是有人在追我,我现在一定要离开,不然一定会牵累你们。”可是老人和其他人却不约而同地摇着头。还是那个男孩道:“爷爷他们都听不见的,这个村里只有我能听见和说话。爷爷他们生下来就听不见,所以学不会说话。”他坐在风红所躺的破草席上,玩着自己胸前的衣钮。“难怪他们聚居在这里,他们不能听说,自然也不便和官府沟通,只能在这里开垦荒地生活。”谢童凑在叶羽耳边说。风红焦急,挣扎着要站起来。她的衣领挣开,亵衣的领口上绣着一朵鲜红的徽记,如花如火焰。村人们看见了那徽记,每个人眼里都像是有火燃烧起来,他们脸上露出了绝大的激动和喜乐,围在风红身边跪下膜拜她。他们抬起头的时候无不凝视着那朵火焰,像是终生生活在黑暗里的人第一次看见了光。“你们……认识这个徽记?”风红大惊。那个老人战战兢兢地伸出手,尝试要拉风红。风红没有拒绝,被他如同朽木的手拉住。老人放松下来,拉着风红要风红跟他来。风红勉强起身,老人从身边的人手里接过一只火把,带她来到南墙边。火把照耀下,谢童从人群的缝隙中看去,看见墙上以朱砂绘制着一幅幅简单的图画。第一张是光明中降下的神明,周身围绕着熊熊烈火;第二张是持刀的人、殴打的人、衣着锦绣的人、一男数女媾和的人,全部绘制在一起,仿佛地狱百态;第三张还是那些人,而熊熊烈火已经从天上降下,他们在火里极度痛苦地叫跳,却苦无出路;第四张却是另外一组人物,有的是耕种的农人,有的是躬背的樵夫,也有的是相互搀扶的路人,便如日常的贫苦生活;第五张里,这些人膜拜在那个光辉里的神明脚下,而他们每个人背后都倒下一具黑色炭笔绘画的骷髅;第六张还是这些人,他们生活在仿佛宫殿般的巨大屋宇中,许多许多的人聚集在一起,女人纺织和编织,男人读书和雕刻,孩子们跑来跑去的嬉戏,每个人脸上都是至为幸福的神情,屋宇上有光明,下有流云。六张画的最后,标记着一朵火焰之花,正如风红领口上的徽记。“原来他的传道是如此的……”风红伸手轻轻摸着墙壁。那些只是简单的画面,却每一张都惟妙惟肖,有佛教本生经的笔法,不以繁复动人。“这是教义?”叶羽低声问谢童。“无非是天地必将毁灭,善人得拯救,恶人遭报应。西域诸多教派都有这样的教义,好比景教说末日之时有大审判,就像一个大官衙一样,所有人的灵魂都被拘去,有一本大书上面记载每个人的功过,判罚。释教也是西域流传来,也说有末日,有火、水、风三灾厉害,弥漫三界,乃至于忉利天上的神仙都不能幸免。我听说明尊教教祖摩尼原是景教徒出身,这套东西看来还是景教的渊源。”谢童博学多闻,也比叶羽聪慧得多,一看则明了。“可是这帮人虽急着解释教义,追兵可是马不停蹄。”她也挣扎着想站起来,可是穴道被制住,气海空荡荡的,全身没有力量,腿一软又倒下了。像是回应她的话,风红脸色大变。叶羽的脸色也在同时变得惨白。他们两人的耳力远非谢童可比,几乎在同时听见了马嘶声。那是雄壮的战马嘶吼,顺风而来!“来得这么快!”叶羽低声道。“你解开我身上的禁制,我可以再帮你一次!”他放大了声音。风红却摇头:“这一次不同上一次,上一次我解开你的禁制,可我拼死还有杀你的力量。这一次我解开禁制,我和我的教友便仿佛俎上鱼肉,任人宰割。”“你不相信我?”叶羽直视她的眼睛。“我们被欺骗得已经太多,所以不能相信你,即便是错怪了,叶公子也不要埋怨我。他们追的是我和我身上的东西,我走了,这里的所有人便得平安。叶公子谢小姐,两位好自为之,我已经无能为力。”风红说到最后,气力已经接续不上。她摇了摇头,转身就要出门。老人急急忙忙冲上前去拉住她。此时在场的每一个人都能听见马队的声音了,无数铁蹄踏在山路上,地面都在微微震动。火光从破蔽的窗户里投射进来,一闪而过,那是对面山路上的火把亮了一下。风红扑到窗边,看见逶迤逼近的火蛇。老人急急忙忙对着孩子比手势。“爷爷问,是有人追赶你么?”孩子也吓得呆了。风红沉默了一会儿,对着老人点了点头。一群村人聚集在一起,埋头互相比着手势。叶羽心里焦急,却看不懂他们在说些什么,只觉得越是到最后,每个人脸上越是露出决然的神色。他们终于商量完了,老人走到风红的身边,用力按她的双肩,示意她坐在草席上。他拍了拍自己的胸口,对着其他村民挥挥手,便要带他们出门。他像是村长,赫然有股威严。风红明白他的意思,却也知道那里面的绝大风险,她伸出手,想要阻止。老人转身,用力指了指南墙上的画,冲着风红用力点头。剩下的人也都用力点头,跟着老人出门而去。老人手里紧紧拉着自己的孙子,反身扣上了门。官兵领队的声音已经响起在外面:“村子里的人都出来!出来!”火光飘动,村前的一块空地上马鸣如雷。副将翻身下马,金华县的驻军已经团团围住了村人。这群人白色的衣服虽然破蔽却洗得干净,黑色的葛布帽子下露出一片一片纠结的头发。火光照得他们每个人脸色发红,但是那一张张削瘦的脸还是说明了这里的贫困。世子的骏马紧跟着停下。副将凑了上去:“看来是个明尊教的村子。”“明尊教的村子……乱党真的多到了这个地步么?”世子皱了皱眉。金华县的驻军多是本地人,操着乡音大声喝问,可是没有一人回答,乡人们簇拥得更紧了,像是寒风中颤抖的羊群。“道路到这里就是尽头了,两边都是陡峭的山坡,无法行走,下面还有一条很深的溪,不可能从半路逃走。而且马蹄印确实也是到这里消失的。”副将低声说。“那就是说,他们肯定曾经到过这里。”世子道。副将点头。一名驻军急于建功,发了狠,上前一个嘴巴抽下去,把村人中最高大的青年打翻在地。青年手脚并用往后爬,嘴里“呜呜”地叫喊着。“原来都是哑巴。”副将低声道。“难道全村都是哑巴?”世子皱眉。“江浙一带,这样的村子不少。多半都是村人皆有残疾,在城里活不下去,来城外山地开荒,往往又都是先天之病,流传子孙,所以一村人皆是聋哑的不在少数。”那名当地的晓事军士又凑近禀报。“一村子都是聋哑,那么马是否从这里经过他们也不知道,即便问也问不出来?”世子冷冷地道,“失烈门,你去想想办法。”副将应了一声,趋步前进,他却不走到最前面,只是在金华县驻军的人群后缓缓地踱步,目光扫过每个人的脸。孩子站在爷爷的背后,看见人群后的那双眼睛,让他忽地想到了曾经蹿进村子的一只狼的眼睛,幽幽地闪着荧光。副将退至世子身边:“还有两个时辰天亮,他们现在或许还在蛰伏,天亮要逃便更加容易。况且我们杀了命官,可能惊动行省的诸级官员,未必能一直围山下去。成大事者不拘小节。属下没有把握,但是请世子容许属下试试。”世子沉默了一刻,微微点头。副将大步来到了金华县驻军之前,他身份尊贵,驻军惶恐地往后退了几步,留下了副将直接面对村人。他是个彪悍冷峻的蒙古青年,这时候却带着一点点笑,冲着刚才被打的村人比了个手势,令他出列。那个年轻人高大却怯懦得很,左右扫视,终于不得不站了出来。副将从腰间摸出了一根足色的金条,扔在年轻人脚下。他自己盘膝坐下,比了一个持碗喝水的姿势,指了指金条,又指了指年轻人。意思似乎是说只要给他一碗水,金条便送给年轻人。那个年轻人愣了一会儿,试着一步一步走开。副将任由他离开,并不阻拦。一会儿,年轻人捧了一只粗瓷大碗回来,碗里是一碗冰凉的井水。副将笑笑,大口喝干了,把金条扔给年轻人,挥挥手让他离开。他大声对村人道:“我知道你们也许听不见我说话。但是我失烈门是个蒙古人,讲究信诺,我说的话都算数。他给了我水喝,我便把金条送给他,让他离去。就像在草原上我们蒙古人遇见别人的帐篷,便可以要求款待,得了款待,大家便是朋友。”他再次扔了一根金条,指着人群中另外一个青年,然后比了一个吃东西的姿势。那个青年也愣了一下,小心翼翼地退出去。一会儿他带回了一张干硬的面饼。副将也不推拒,就生生把那张干饼咬了几口吞了下去。他把金条扔给青年,挥挥手让他也离开。他带着笑,环视众人。他第三次伸手,指着人群中一个面容黄瘦的少女。少女出列,偷眼看着他。这一次副将解开腰囊,“哗啦啦”地七八根金条落在地上。他笑吟吟地看着少女,不比手势也不说话。静默,只听得见火把燃烧的“哔剥”声。副将忽地大笑起来:“不必我说了吧?你们也都该明白我的意思。我们蒙古人是信诺的人,我前两次的许诺都是真的,这一次也是。我只要几个人的下落,他们经过这里,我们循着蹄印而来,我们蒙古人看马蹄印,就像猎狗循着气味追獭子,不会出错。谁能够告诉我,我便把剩下的黄金都送给他。”依旧是静默,少女缩着肩膀,在一旁战栗不安。“但是草原上遇见,若是不招待,便是对客人不敬的行为。在我们蒙古人看来,便是敌对的意思。”副将冷冷地说。他忽然起身,拔刀,刀光一闪。少女喉咙里发出闷闷的低吼,仿佛巨大的痛苦被封在一只匣子里。她退了几步昏死过去,副将那一刀砍断了她的手腕。副将起身,像是一只发怒的豹子那样逡巡着吼叫:“来!下一个!我的金条还没有给出去,我等着一个朋友站出来!”他忽地停下,目如鬼眼,盯着站在最前面的老人:“你站出来么?”少女的血还在不断地喷涌出来,却没有人敢上去帮她止血。驻军和村人们对视,老人和副将对视。终于,老人踏出一步,他走向了少女,上去扯下自己的腰带,狠狠地扎住她的臂弯,要帮她止血。“很好!你要救你的村民,我也并不想对你用刀。”副将提起沾血的战刀指着老人,“现在是说出来还是写出来画出来,我等你的回答。”老人抱着少女,摇了摇头,他慢慢地把自己的右手伸了出去,拉起袖子露出手腕。“还是很好,在这里能遇见硬骨头的汉人,算是我失烈门的荣幸!”副将大步上前。我……我……我……我……我……知道!”一个颤抖的声音,并不大,却仿佛撕裂夜空。副将闻声止步,转向了那个孩子。两个人对视,孩子腿一软坐在地下。副将笑了:“我知道你会说话,也听得见。因为只有你会因为我说话而神色有变化。”他踢了一脚地下的金条:“说出来,都是你的。”“我知道,我……我……我……”孩子的话中断了,再也不能继续。在他张口的瞬间,老人像是一头发疯的野兽一样扑上去,狠狠地掐住了自己孙子的脖子。他一面掐他,一面对他用力地摇头,喉咙里发出“嗬嗬”的声音。“他疯了!”叶羽从窗户里看出去,浑身像是浸在冰水中,“他要掐死自己的孙子!”谢童握着他的手,颤抖不止:“他是疯了。可是明尊教的教义,恶人将遭到火焰的惩罚,对教友不义又是最大的大恶之一。他宁愿杀死他,也不能容他变成不义的恶人。”副将大惊之下,上前狠狠地一刀劈在老人背后,血光爆出,老人仰天后退。那一刀深入肺腑,已经绝无活命的机会了。可是老人却没有倒下,他退了几步,复又前扑,他重又抱住了自己的孙子。那个孩子已经没有了呼吸,他至死没有闭眼,瞪大的眼睛里满是惊恐和不信。老人放开了声音,嚎啕大哭。他听不见,也不会说话,可是哭声却和任何一个普通人没有两样。那是人心里最简单也无需学习的东西,是失去了亲人的悲痛。他哭嚎着,像是失去幼崽的野兽,咿咿呀呀的,像是念叨着什么。他的声音也低落下去,最终悄无声息,血已经流了一地。老人抱着他的孙子,永远地僵硬在那里,蜷缩着像是以体温互相温暖,而他们的身体,都已经冰凉。叶羽感到一种针扎在头顶和脊椎那样的痛感。他回过头,看见风红坐在那里,目光空洞。她脸上的泪水无声地往下流淌,却面无表情。她忽然起身,推门而出!副将咧开嘴冷冷地笑了,世子带着七名喇嘛逼上前去。风像是忽然间猛烈了起来,吹得风里走来那人的衣带飞扬,她手里提着水波荡漾般的长剑,露出鲜血横流的臂膀。降魔本愿阵展开在世子面前,副将也警惕地退到本愿阵后。他强在弓术,不善于近身搏杀。世子金箭一指:“你还是忍不住了。”“你若要逼我出来,原本用不着伤害无辜的人。”风红低声说,她将束衣刀抛在地下,从怀里取出了白色布包,“你来是为了这个么?”“是。你在余杭袭击我的朋友,夺走了这件东西,而后一路经杭州、丽水而来金华,明尊教五明子神术过人,我一直不敢动手,但是你距离泉州越来越近,我不能再等了。”世子道,“你我都知道那件东西的危险,我不敢任由它流落在外面。”“这本来就是我教的东西。”“如今它已经属于铁神殿了。”“那么他们的人命呢?他们的命是谁的?是大都城里大皇帝的么?或者他们的命太贱,所以根本没有人在意,便要抛弃在荒野里,任他们自生自灭?”风红看着那两具互相偎抱的尸体,“阁下能回答我么?”世子感觉到话里的冰冷和抗拒扑面而来,他指挥若定,然而有种不祥的预感在他心里缓缓升起。他知道这个敌人已经走投无路,可是忽然间他觉得这个女人还有再次反击的余地,而那种反击的力量正在缓缓地凝聚着,如同不死的幽魂一般。“你已经被我拳劲所伤,没有机会了!把你手里的东西交过来,出家人不造杀孽!”枯瘦喇嘛大吼。风红忽然抖去了那东西外的白布,一张森严的扭曲的铁面在火光里耀人眼目。“我还有最后的赌注。原来你们一直都不知道,这件东西的意义。”她将铁面扣在了自己的脸上。这是叶羽一生中看到过的最耀眼也最可怕的场面。空气被巨大的蜂鸣声贯穿,那张铁面上燃起了烈火,火焰里有不属于这个尘世的光明,叶羽只看到过一次这种光明,便是在那晚开封的浮槎巷中。风红的身上每一处关节都透射出耀眼的光芒,那种光来自她身体里面,照得她肌肤透明,仿佛骨骼也凸现出来。所有军士都不安地看着手中的火把,火把的火焰在上升和延长,高高地升向空中像是一道道火柱。战马惊恐地嘶鸣,它们挣脱了骑手的控制,不顾一切地后退。可是它们却不敢调头奔跑,它们用尽了全力后退,却没有退出小小的一步,似乎有另外一种巨大的力量把它们推向风红。风红姣好的面目在光焰里扭曲,她的呼吸声已经变得沉重如牛吼。铁面上的火焰开始灼烧她的面颊了,她的肌肤在火焰中像是腊那样融化。她猛地扣上了铁面。“她成魔了!退后!退后!”枯瘦喇嘛忽然惊恐地狂吼起来。吼完之后他看见了一堵火墙正在推近。七名喇嘛带着世子和副将退后,而他们的衣袖已经开始剧烈地燃烧!叶羽心里也涌起了足以吞噬他的恐惧。风红扣上面具的一刻,他猛地按下了谢童的头。下一个瞬间,可以照盲眼睛的光芒从他们头顶的窗户上涌入,把整个小屋照得如同白昼。这里此刻已经变成了扶桑之树,十个太阳一齐聚集在这里,再无一片阴影。外面透进来的光芒里带着氤氲的光气,牛吼一样的巨大声音如同从天上降下。千千万万的影子涌入叶羽的脑海,就像那一夜在浮槎巷。他努力要去分辨那些模糊的光影,但是他看不清楚,只能感到大脑被贯穿的巨大痛楚。叶羽踉踉跄跄地奔出小屋,整个村子已经变成了死寂之地。他在光海里蓄积了一点力气,支撑着自己跑向村子前的那片空地。这里安安静静的,所有人都跪着,无论是村人,还是官军。叶羽上前察看了其中一人,他的双手像是被看不见的绳索拴了起来,手腕紧紧绞在一起,不能解脱。人已经死了,身上却没有任何伤痕,只是微微发烫。他呆呆地看着前方,没有闭上眼睛。叶羽顺着他的目光看去,红衣的女子站在空地的正中央。他忍着锥心的恐惧,逼近风红。风红站在那里,有如一尊雕塑,脸上戴着森严的铁面。叶羽靠近了,风红忽地转眼。面具下她的眼睛竟然带着金色,巍然如帝王,她扫视一眼,叶羽双膝一软止不住就要跪下。两个人这样坚持着对视了一刻,那双金色的眼睛忽地有一丝动摇,像是城墙裂开了一道缝隙。叶羽逼上一步,风红却退了一步。她看着周围,似乎从一场大梦里醒来,不敢相信周围的一切。她开始微微地颤抖,叶羽冲进她身边,拉住了她的手腕,手腕纤细如孩子,他可以感觉到这个女人此刻的虚弱。“我错了!我错了!不要扔下我!不要扔下我一个人……”风红还在后退。她跪倒在地,歪着脖子,看着天空。她挣脱了叶羽的手,双手手腕像是被粘上那样紧贴在一处,展开做火焰莲花的形状,缓缓贴近胸口。叶羽忽然感觉到极大的恐惧从心底最深处升起,风红那个动作让他想起周围死去的人,都是这个动作,一模一样,只是那些人还没有来得及完成这个动作,便已经死去!他上前一步,用力抓住她手腕,要将她的双臂拉开。一拉之下才发现风红的双臂僵硬如铁,远不是看起来那样虚弱无力的样子。他拼着一口气再次用力,终于拉开了风红的双臂。可是风红双臂一合,猛地抱住了他,用力之大几乎要箍断叶羽的肋骨。叶羽也紧紧地抱着她的背,控制着这个颤抖如孩子却又力大无穷的女人。“不要扔下我……不要扔下我一个人……”风红的身体渐渐变得虚软。她眼睛里诡异的光芒已经完全消失,她看着叶羽的眼睛,像是看一个陌生人。“他们死了,我也死了,”她的声音清晰如初冬早晨脆薄的冰,“他们扔下我走了,我是有罪的。”而后她缓缓地合上了眼睛。
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