礼物

作者:读者 发表时间:2020-07-30 22:30:47 更新时间:2022-08-03 02:33:11

  阿诺德走进病房,却突然收住了脚步。他看见了伯吉斯先生,左边第六床便是。他还发现伯吉斯先生的病床旁边站着一个人。糟糕!阿诺德心里咯噔一下,史迪威可能会发现他的。

  他是无意中听到,史迪威可能要去医院探望伯吉斯先生的。得知这一消息,阿诺德马上意识到自己也应该去医院看望一下。于是,他赶紧喝了杯茶,便匆匆地朝医院奔去。然而,史迪威还是先到了。

  阿诺德买了一些葡萄!可是,他看见床边的储柜上竟也放着一大串葡萄,好像是无核的小葡萄,属于价钱比较贵的那种。肯定是该死的史迪威送的!他觉得还是将自己的那串葡萄扔了为好,但又觉得扔了太浪费了。留下自己吃算了,他心想。此时,他的面孔就像那串葡萄一样,看起来总觉得有点别扭。于是,他将那葡萄随手揣进了自己的衣袋里。

  只要史迪威在那里,他就不好进去了,可病房外面又没有什么可以躲避的地方。想来想去,阿诺德只得又回到楼下,在接待处茫然不知所措地转来转去。

  究竟该给伯吉斯先生送点什么礼物呢?买束鲜花?那太丢人现眼了!买本书怎么样?正好那边有一个书摊。阿诺德走过去,随手捡起一本平装书,一看价格,脸色一下子变得煞白,将近6英镑!上次买的那本书才花了他2.5先令。

  阿诺德走进自助餐厅要了一杯茶。餐厅已经坐满了人,他只得与别人共用一张餐桌。坐在餐桌的东面,外面的人看不到他,而他却正好可以盯着那边的楼梯口。

  在他的旁边,一位穿红色外套、身材高大的女人正和一个朋友交谈着。她的手提包敞开着,就放在她身边的座位上。里面的东西阿诺德看得一清二楚,在一堆妇女日常用品中间夹着一个小瓶子,一个装威士忌酒的小瓶子!

  这下他心里总算有了主意!自己刚才怎么就没有想到这一点呢?伯吉斯先生平时就喜欢喝上一杯。史迪威也应该考虑到这一点!但现在即使想到也为时已晚了。医院是不会卖酒的,即使他想跑出去买,恐怕在这座医院周围方圆几英里的范围内也找不到一家卖酒的商店。

  一想到生活中的不公,阿诺德的心情就不由得忧郁起来。自己在那岗位上干了45年,如今突然来了这位史迪威,用他那些不切实际、只是一时冲动的想法拍老板的马屁。现在,他们要讨论什么重组问题。阿诺德心里明白,那所谓的重组无非就是要将一些人重组掉。他们还美其名曰提前退休呢!如果经济上负担得起,提前退休也就罢了,而阿诺德是负担不起的。到了这个年龄,他还能去哪里找工作呢?

  阿诺德的眼睛死死盯着那个小瓶子。史迪威怎么在病房里待了那么长时间?想必他也找不到那么多话要说吧。老伯吉斯先生在精神状况最好的时候也不会有那么多言语的。“身体还好吗?”“这里的饮食如何?”“工作情况怎么样?”三言两语地问候一下不就得了,还有什么要说的?当然,史迪威与众不同,他可以谈上几个小时,还觉得意犹未尽。阿诺德真希望史迪威让伯吉斯先生烦得要死。

  红衣女人还坐在那里和朋友交谈着。她在详细地讲述着自己的家族病史。

  史迪威终于出来了,他走下了楼梯。阿诺德站起身来,故意将那女人的手提包碰到地上。

  “噢,请原谅,你看我笨手笨脚的。让我来吧。”阿诺德弯下腰捡起了滚落到地上的那些稀奇古怪的东西,面带微笑地将手提包交还给它的女主人,然后,快步跑向楼梯口。

  把它搞到手简直不费吹灰之力,阿诺德暗自庆幸。不过,他的心头也掠过一丝负罪感。但他转念又想,这完全是那女人自己的过错。谁让她将自己的手提包那样敞开着,让那诱人的东西暴露在人们的眼皮底下?完全是自讨苦吃!总而言之,所有这一切都可以成为一个充分的理由。

  阿诺德迫不及待地想知道伯吉斯先生接到自己礼物时究竟是什么样的一副神情。他想,肯定会比面对史迪威的要好。你看他,就提了那么一串灰不溜秋的葡萄!

  想到这儿,阿诺德充满信心、充满期待地走进了病房。

  过了几分钟,红衣女人坐在楼下病房的一个小隔间里。她在手提包里不停地翻着,脸上流露出一种疑惑的神情。

  “非常抱歉,”她说道,“我记得出门的时候自己是带着的。”

  “别着急。”护士安慰道,“你可以去再接一份。记住,要采用中段尿样。厕所就在那边。”(生如夏花摘自四川文艺出版社《百年百部微型小说经典·天堂之门》一书,李晓林图)

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