美国式傲慢

作者:读者 发表时间:2020-07-30 22:24:24 更新时间:2022-08-03 02:33:03

  在美国读书的时候,我有一个玩得不错的美国哥们儿叫Matt。一次上统计课时,Matt突然问我:“What do you think of American students?(你是如何看待美国学生的)”我一愣,把笔咬在嘴里,疑惑地看着他那双大大的蓝眼睛说:“Why?(为什么)”他愤愤不平地说道:“My Chinese roommate said we are arrogant!(我的中国室友说我们很傲慢)”听完他的回答,我不禁一阵狂笑,心里却隐隐觉得那位中国仁兄说得有几分道理。

  是的,美国凭借其现代的教育体系、先进的医疗、完善的社会体制和一群说谎不眨眼的政治家,在国际舞台上总是摆出一副傲慢的姿态,这是人尽皆知的。但是在普通的美国人身上,我看到的傲慢其实是一种自信、洒脱的生活态度,我习惯把这种态度称之为“美国式傲慢”。

社会的包容和尊重

  很多中国朋友跟我抱怨生活得太累太辛苦,除了体力上的辛苦,心理上也很累。我问他们为什么会这样。80%的朋友告诉我:“工资低没面子,工资低没房子,工资低没老婆!”或者告诉我:“20岁了没男友,30岁了没老公,40岁了没孩子!”后来我问他们:“为什么要拥有这些呢?”竟然没人回答得上来。他们总是活在别人的眼光里,怕成为别人眼中的异类,自然会觉得生活得很辛苦。这时候,我常常想起我那些傲慢的美国朋友。他们通常不会为了挣钱而选择金融学,不会为了面子而请客吃饭,也不会为了年龄压力而盲目结婚。在美国社会里,每个人都是一个独立自由的个体,每个人都拥有自己独特的生活方式,这是他们从小就树立起的对这个社会的认识。

  Penny是我在教堂认识的一位女士,50多岁,单身,带着侄女一起生活,女孩看上去十四五岁的样子。这位女士很幽默,住在她父母留下来的一所大房子里,平时除了做礼拜,就是在家给她的侄女当家庭教师。她的侄女叫Amy,一头金色短发,龅牙,长得不好看,很内向,我们刚认识时还特别怕我。Amy平时见人也不爱说话,手里总是拿着一个笔记本在那里写写画画,不知道在写些什么。她们和教堂里的其他人都相处得特别融洽,每次见面总是笑嘻嘻地和大家拥抱、亲吻。可后来有一次聊天时,Penny告诉我,Amy其实是一个患自闭症的孩子,已经22岁了,不高兴的时候情绪会很激动,没办法去普通的学校上学。Penny还说,Amy很小的时候就跟着她一起生活了,因为Amy的母亲生活也不能自理。Penny说她刚工作的时候也有几次别人向她求婚的经历,但是因为对方不大愿意和她一起抚养Amy,她就拒绝了,之后就一直没结婚。听完她的故事,我感觉一阵心酸,内心对她的敬佩之情油然而生。一个女人带着一个非亲生的孩子,一辈子不结婚,还如此乐观。这要是在国内,得有多少人在背后说Penny的闲话啊!她可曾受过周围流言蜚语的困扰呢?

  后来在美国待久了,我发现像Penny这样另类的人实在很多:有上学上到一半休学去旅游的,有和女友看电影实行AA制的。这些人的自信都是因为这个社会包容他们的另类,周围的人都尊重和理解他们的生活方式。回过头想想,咱们中国似乎就没那么多另类。上学不好好上,家人会说你将来没出息;吃饭和女友实行AA制,别人会说你抠门;30岁了还没结婚,你得把家里人急死!所以,美国人当然傲慢,因为他们的生活自己说了算。

价值观多样化

  毋庸置疑的是,中国正处于经济高速发展的时代。在这样的时代里,人人都在说奋斗。但我不明白,对一个人的社会价值来说,难道除了钱就没有其他的衡量标准了吗?不知道从什么时候起,有钱好像能得到一切。

  我从北京刚到美国西拉法叶的时候,一度不适应美国小镇的那种安逸,总感觉生活平静得可以看到尽头。这里没有林立的高楼,没有四通八达的地铁,没有纸醉金迷的夜生活,也看不到人们对金钱和利益的狂热追求。一切都是安静的。这种安静在下雪的夜里常常让人害怕。但我所认识的几个傲慢的美国人让我对这种安逸有了新的认识和看法。

  Ben是我在餐厅打工时认识的一个小伙子。他棕色皮肤,个子不高,喜欢唱歌。Ben喜欢在后厨干活,常常主动要求调去洗碗岗位,那可是我最不喜欢做的工作。后来我问他为什么喜欢去洗碗,他说在那里可以大声唱歌,他以后打算给自己出个专辑。我问他打算靠什么维持生计,他说无所谓,但要有自己的时间来写歌。我哑口无言,又挤出一句:“你爸妈同意?”Ben说:“当然,他们希望我开心。”

  Mark是我在医院做义工时认识的一个老头。我暑假就报名在一家心脏病医院当志愿者,负责给病人做看病程序的指引。Mark是一个健谈的美国人,他72岁了,说自己心肌缺血,常常心脏疼,接着又调侃说他要再活20年!我

问他为什么,他说他想多陪陪家人。

  Justin是我常去的那个教堂的神父。他经常组织教堂的人一起去非洲,帮助那里的穷人建砖房。他说非洲很多地方的居民都不会说英语,因为他们带的翻译也不多,所以他总是手脚比画着和当地人交流,但这一点都不影响他和村民之间的感情。我问他会不会觉得非洲条件太艰苦,他说生活上当然是不能和美国比了,但心灵上会非常满足。

  在美国待的时间久了,我逐渐明白这些我行我素的美国人傲慢的真正缘由。这是一种对自我价值的高度肯定,也是一种对自己存在意义的深度思考。而这种肯定与思考都以兴趣、家庭和社会责任为基础,牢不可摧。至于钱,用它伪装出来的自信终究是昙花一现。

也可以傲慢

  下课的时候我问Matt,他的舍友为什么说他傲慢。他委屈地告诉我说,因为舍友觉得他上课喜欢反驳老师,而且也不愿意和同学们一起讨论作业。他这样一说,我倒是同情起我的中国同胞来。在中国,老师对每个学生来说就是不容挑战的权威。上级、专家对职员来说就是不容反驳的权威。中国人的聪明似乎是一种墨守成规的聪明。谦逊是中国社会的生存法宝。我是赞同为人谦恭的,但我欣赏的是一种生活态度上的美国式傲慢和为人处世时的谦虚。

  常常有人问我为什么回国。他们说国外环境好、保障全,而我却偏偏选择回到国内,他们十分不理解我回国的动机。我的答案是,我也是一个傲慢的人。我不愿意向优越的生活条件俯首称臣,我所选择和坚持的道路都以我的兴趣、家庭以及社会责任为基础,而它们都在我的祖国。我大一的时候上英文写作课,读过一本叫Good to Great的书,作者采访了十几家美国成功企业的CEO,想要知道是什么因素决定了一个企业从good到great的质变。无一例外,所有的CEO都告诉作者他们从来不以自己能赚大钱为第一目的,他们只是热爱自己所做的事业,坚持了自己最初的兴趣。

  我想我们在中国也应该傲慢地坚持着自己的梦想,傲慢地撇去那些浮华的价值观,再傲慢地无视周遭的闲言碎语,这样才能看清楚本真的自己,成就更好的自己。

  (张颖平摘自《新东方英语》2015年1月号,勾 犇图)


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