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学生比树少的大学

作者:读者 发表时间:2020-07-30 21:17:03 更新时间:2022-08-03 02:31:00

  19世纪90年代初,美国南部休斯敦,棉花巨富威廉・马歇尔・莱斯捐资建立了莱斯大学,这是美国最早的私立学校之一。

  修建校园时莱斯规定,原址上的橡树一棵也不许动,要精心设防。从学校始建到完工,橡树一棵没少,共689棵。

  于是,第一年学校就招了689名学生。

  人们大不理解,有人说莱斯神经有问题,因为按学校的规模,至少可招1000名学生。而私立学校是靠学费养活的,一个老师给50个学生讲课和给100个学生讲课没什么区别。

  莱斯却继续要求师生分片培育橡树和新栽橡树,直到把校园栽到“饱和”为止。如果橡树妨碍了基建用地,必须不惜代价把橡树移栽到校园的另一个地方,并且必须保证它们能成活,否则下一年就必须相应地减少招生。

  倘若下一年的招生计划人数增加了,学校要做的第一件事就是先栽够相应数目的橡树,如果不幸有些没有存活,就会有相应数目的学生倒霉了。

  此时,有人似有所悟,而更多的人是更加疑惑,有的人甚至说莱斯可能是“橡树精”。

  到1902年,校园里的橡树终于“饱和”了,共4890棵。这时,重病中的莱斯立下一个规定:无论到何时,学校里的学生都不许超过4890人。

  他去世后,人们看到,莱斯大学声名鹊起,成了“美国南部哈佛”,人们为他立起了雕像一“美国私立学校至尊先驱”。

  直到2008年,325公顷的校园里还有4890棵郁郁葱葱的橡树,而全校学生总数为4850人,比橡数的总数略少。而在公立学校,325公顷的校园至少有9000名学生。

  100多年过去了,无论时代怎样变迁,无论经济如何发展,莱斯大学的学生数总是少于橡树数。对于莱斯先生的规定,已没有人表示疑问或反对了。

  其实道理很简单。一平方米内长一棵树和一平方米内长10棵树的结果当然不同:一棵树成材,10棵树成柴。对台上教师的个性化教育的可能性而言,一个教室坐20个学生和坐50个学生的教学效果当然不同。

  太简单的道理,却总是有太多的人难以效仿--道理也很简单:利欲所致。

  莱斯大学限制的只是学生的数量,对有意来任教的世界一流的专家、学者,不仅来者不拒,而且还主动向他们抛出“绣球”。学生总数不到5000名,但教师总数超过500名,教师与学生比大于1:10。

  在2007年美国的大学排行榜上,从第1名到第21名全部是私立大学,从第22名开始,才有公立大学。排名第22的是公立的加州伯克利大学,而它与第21名在实力上也相距甚远。

  按2010年全美大学排名,莱斯大学列第17名,与它近在咫尺的得克萨斯大学是一所公立大学,但在学术水平上和莱斯大学无法相提并论。

  大自然有许多不可更改的规律。同一块土地上,茁壮成长的橡树是有限的,而一所大学可容纳的学生也是有限的,打破了学生和师资以及办学条件的和谐,教学质量的下降以及学校声誉的下降将不可避免,最终影响的是学校的长远发展。其实,莱斯大学以橡树为师,遵循的是自然的客观规律,长盛乃必然。

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